Chuỗi ngày mộng mơ-chương 9


Hai ngày sau Hạo vẫn chăm sóc tôi thật chu đáo. Anh nhẹ nhàng nâng niu tôi như chính tôi là món đồ dễ vỡ vậy.

Bác sĩ báo kết quả xét nghiệm máu của tôi có dấu hiệu bị nhiễm trùng, nhưng may là vẫn chưa bị sốt xuất huyết. Ông ta còn yêu cầu anh phải chăm sóc tôi thật nhiều. Nhưng tôi cố tình nói: “Anh ta chỉ là bạn của tôi thôi chứ không phải là người nhà. Xin ông đừng hiểu lầm.”

Lúc này trông anh có vẻ khó chịu lắm. Chờ khi ông bác sĩ đi khuất thì anh quay lại và năn nỉ tôi. Anh lại khiến tôi nghĩ đến những ngày đau khổ mà tôi phải trải qua. Rồi tôi lại mít ướt. Anh lại ôm lấy tôi vào lòng vỗ về.

Dù vẫn còn ghét anh nhiều nhưng tôi không hề muốn anh đi một chút nào hết. Nửa đêm tôi hay giật mình tỉnh giấc. Tôi gọi tên anh. Mỗi khi như vậy anh đều chạy ngay đến ôm lấy tôi, vuốt ve lên gương mặt đẫm nước mắt của tôi. Rồi anh nói anh sẽ không bỏ đi đâu cả, anh đang ở đây, ở ngay bên cạnh tôi.

Quãng thời gian tôi nằm viện cũng là quãng thời gian anh cố chiều tôi nhất. Nhiều lúc chính tôi còn cảm thấy tôi đã ngang ngược quá đáng nhưng anh vẫn cười rồi chấp nhận hết mọi đòi hỏi của tôi.

Đồ ngốc. Anh không biết là em đã tha thứ cho anh kể từ cái ngày mà em biết anh còn yêu em sao? Anh biết là em đang cố tình chọc tức anh để anh nổi nóng, để em có lấy một cái cớ mà không muốn gần anh nữa, để em có cớ mà giận anh lâu hơn… Nhưng sao anh không chiều em chút nào hết vậy?

– Nhóc con, em đang viết gì thế?
– Mười tội danh của anh.
– Sao? Những mười tội lận à? Sao mà nhiều thế?

Anh tranh thủ lúc tôi sơ hở đã hôn lên má tôi. Tôi liếc anh một cái rồi bắt đầu đọc.

– Thứ nhất: Vô tình vô nghĩa, thứ hai: Lòng dạ sắt đá, thứ ba: Nói dối như cuội, thứ tư: Nói không giữ lời, thứ năm: Lăng nhăng đa tình, thứ sáu: Kiêu căng tự đại, thứ bảy: Tàn nhẫn cay độc, thứ tám: Không có trách nhiệm, thứ chín: Tự cho mình đúng, thứ mười: Hễ được thì bỏ.
– Công nhận anh sống đến từng này tuổi rồi mới biết mình có nhiều tội đến thế. Vậy thẩm phán có thể cho bị cáo rõ điều thứ mười là sao không? Anh có bao giờ “Hễ được thì bỏ” đâu?
– Không phải sao? Anh được việc của anh… Hôm đó… Anh bỏ em đi. Anh còn dám chối nữa hả?

Tôi đỏ mặt bối rối khi nghĩ lại chuyện đã xảy ra với anh. Anh là đồ xấu xa mà.

– Được rồi. Nhưng anh không phải là dạng người đó. Nhất là với người mà anh yêu nhất này.

Anh nhẹ nhàng cầm tay tôi lên. Anh đặt vào tay tôi một nụ hôn đầy trân trọng.

– Vậy em tính sẽ xử lý anh ra sao?

Anh ngước lên nhìn tôi cười một cách gian xảo. Tôi đỏ mặt lắc đầu.

– Chưa tính đến. Để em suy nghĩ thêm đã.
– Mà Tâm nè.
– Sao anh?

Anh nhẹ nhàng đưa tờ giấy trước mặt tôi. Đó là một tờ giấy khá đẹp nhưng tiếc là tôi không hiểu được nó viết cái gì trên đó. Anh nhẹ nhàng nói với tôi:

– Em có biết ba em còn nợ anh một số tiền khá lớn không?
– Cái gì?
– Trước khi ba em mượn ngân hàng thì ba em đã có vay của anh một khoảng tiền nho nhỏ là bốn trăm năm chục triệu để bù lỗ vào số vốn đã bị thất thoát do cổ phiếu tụt giá. Ông còn làm giấy cam kết sẽ trả lại cho anh trong khoảng thời gian một năm. Đây là giấy nợ của ba em. Có cả con dấu của cơ quan chính quyền làm chứng cho việc này.

Anh đưa thêm một tờ giấy khác cho tôi xem. Đúng là nét chữ của ba tôi. Tôi nhìn thoáng qua con số rồi qua số tiền lãi suất. Mắt tôi như hoa lên.

– Lãi suất là hai phần trăm một tháng. Anh tính quá rẻ đúng không?

– Anh…
– Khoan kích động đã. Anh biết gia đình em gặp chuyện… Và anh đang muốn xóa nợ cho em đây.
– Em sẽ cố gắng làm để trả nợ anh.

Tôi cúi mặt xuống trả lời anh. Tôi biết mình đã nợ anh nhiều lắm rồi. Tôi biết mình còn nợ anh những kiến thức, những hiểu biết và kinh nghiệm sống. Nhưng tôi không thể cho quyền mình dễ dãi chấp nhận chuyện xóa nợ ấy được. Ngay chính người thân trong gia đình có khi còn không xí xóa cho nhau một khoản tiền nhỏ nữa huống chi đây là người ngoài, mà số tiền này thì không nhỏ một chút nào hết.

– Anh biết em sẽ nói câu đó. Vậy thì em có thể phải dùng suốt cuộc đời mình để trả nợ cho anh đấy em biết không?
– Ừ em biết.

Tôi gật đầu. Anh cười rồi nhẹ nói với tôi.

– Vậy em có thể ký vào tờ giấy nợ này được không?
– Nếu anh muốn…

Tôi nhẹ cầm bút và kí tên vào tờ giấy hoa mỹ đó. Sao giấy nợ gì mà trang trí lòe loẹt thế không biết? Tay phải tôi vẫn còn đau do vết kim đâm chưa lành hẳn. Tôi nhăn nhó kí cho tròn nét chữ rồi sau đó tôi buông nhanh cây bút để mặc nó rơi xuống sàn.

– Tốt lắm. Vậy chúng ta đã chính thức là vợ chồng hợp pháp rồi.
– Anh mới nói cái gì?

Anh nhẹ nhàng nhặt cây viết lên. Anh ngồi xuống cạnh bên tôi rồi anh ôn tồn giải thích:

– Đây là giấy đăng ký kết hôn. Tất nhiên là mẫu giấy của Hà Lan. Em chịu kí tức là em đã chịu làm vợ hợp pháp của anh rồi.

Anh cười thật tươi.

– Anh có nói đó là giấy đăng ký kết hôn gì đó đâu chứ? Còn nữa, ai là vợ anh?

Tôi hét ầm lên. Anh nhẹ nhàng tiến sát hơn đến mức tôi có thể cảm nhận được hơi thở của anh.

– Nè anh làm gì thế?
– Thế chẳng phải em nói em sẽ dùng cả đời mà trả nợ anh sao?
– Ừ. Nhưng thế thì sao nào?
– Thì em hãy thực hiện đúng lời hứa của mình đi. Anh ủng hộ hoàn toàn việc em tự lực trả nợ mà.

Anh cười ma mãnh. Lúc này tôi mới biết mình đã rơi vào bẫy của anh. Tôi phụng phịu nói.

– Vậy anh xóa nợ cho em đi.
– Được thôi. Cũng với điều kiện, phải làm vợ anh.
– Anh…
– Hahaha anh đã vì em quá rồi còn gì.
– Bằng hình thức nào thì anh cũng có lợi hết đó.

Tôi giận dỗi úp mặt vô gối. Tôi nghe tiếng anh thở dài, rồi sau đó anh đỡ tôi dậy bằng đôi tay mạnh mẽ của mình. Anh để tôi dựa vào lòng ngực săn chắc của anh.

– Thôi mà. Đừng cáu giận với anh như vậy được không? Anh thật lòng muốn bị em giam cầm mà.
– Ai giam nổi anh?

Tôi quay mặt đi chỗ khác.

– Em chứ còn ai khác hơn nữa? Thôi ngoan ngoãn về làm vợ anh nhé.
– Em… Em chưa tha thứ cho anh đâu…

Tôi đỏ mặt ấp úng phân bua. Anh cười và hôn nhẹ vào môi tôi.

– Ừ. Em cứ việc trừng phạt cho thỏa thích. Nhưng đừng từ chối lời cầu hôn của anh là được rồi.
– Anh có cho em có cơ hội từ chối đâu chứ…

Tôi dỗi anh. Anh cười lớn hơn. Sao lúc này tôi ghét anh lạ thế nhỉ?

– Em có bỏ lỡ cái gì không?

Thu thò đầu vào. Tôi giật bắn người. Tôi đẩy mạnh anh ra rồi vội đứng dậy. Vâng, tôi đã được cởi bỏ đám dây nhợ lòng thòng rồi nên bây giờ tôi có thể đi đứng khá tự do.

– Chào Thu…

Tôi mỉm cười nhưng trong nụ cười đó cũng vương chút bối rối.

– Chào Tâm. Có vẻ Tâm đã khỏe rồi nhỉ? Chắc cũng sắp xuất viện rồi.
– Có lẽ là mai bác sĩ sẽ cho về.

Tôi gật đầu.

– Là về nhà chồng đúng không?

Thu cười lớn. Tôi bối rối nhìn anh cầu cứu.

– Em còn ăn hiếp Tâm nữa là em tự biết hậu quả rồi đó nhóc.

Anh nhẹ nhàng nói. Nhưng có vẻ câu nói của anh đầy uy lực thật. Cô bé nín hẳn tiếng cười. Tuy thế chưa đầy vài phút sau Thu lại cười tiếp. Cô nàng bám vào sau lưng tôi rồi le lưỡi trêu ông anh.

– Anh dám làm gì em không? Có Tâm ở đây em không sợ anh đâu. Phải không Tâm?
– Ơ… Ừ.

Anh lắc đầu trước cô em tinh nghịch. Còn tôi thì bật cười. Thu đáng yêu thật đấy. Mà hình như Thu lớn tuổi hơn tôi, còn lớn hơn bao nhiêu thì tôi không biết.

– Sao mà em cứ như con nít thế không biết?

Anh lắc đầu tỏ vẻ khó chịu khi thấy Thu chạm tay vào má tôi.

– Kệ em. Nhìn nè. Trắng hồng quá à. Đáng yêu ghê…
– À… Thu ơi…
– Sao Tâm?
– Mình… muốn lấy nước uống.
– Chết. Xin lỗi nhé.

Cô bạn buông tôi ra rồi sau đó cô nàng phóng lại ghế salon ngồi một cách thoảng mái.

Chiều hôm đó chúng tôi nói chuyện rất nhiều. Thu có vẻ chú tâm khi nghe tôi kể về gia đình và về những chuyện đã xảy ra.

Ánh mắt Thu và anh khá giống nhau khi tôi kể về chuyện gia đình tôi bị phá sản ra sao, hay về cuộc sống của chúng tôi bây giờ.

– Tội nghiệp Tâm.

Thu thở dài chép miệng. Tôi mỉm cười trả lời.

– Đời người như một con sông vậy, có những lúc êm ả nhưng cũng có những lúc thác ghềnh. Chỉ có khi nào gặp ghềnh thác thì ta mới có thể trưởng thành được thôi Thu à.
– Tâm người lớn quá. Người lớn hơn cả Thu nữa.

Thu nhào đến ôm tôi. Lúc này anh lên tiếng:

– Không ai giúp em cả sao?
– Không anh à. Mà em cũng không muốn làm phiền người khác khi mà mình còn có thể. Gia đình em bán đi chiếc xe Sh của anh hai thì cũng đủ để trang trải qua ngày. Sau đó em bắt đầu làm việc, anh trai em thì đi kiếm việc làm bán thời gian để phụ em.

Tôi ngưng một chút. Lúc này anh hơi liếc nhìn Thu khiến cô bé buông tay ra khỏi người tôi.

– Nhưng anh trai em không giúp em được bao nhiêu cả đúng không?

Giọng anh có vẻ như đang mỉa mai. Tôi khó chịu nói:

– Tại anh hai phải vừa học vừa làm nên không thể làm toàn thời gian được.
– Dù không như vậy nhưng anh em cũng không phải là một người giỏi đấu tranh với cuộc sống đâu nhóc à. Cậu ta cứ như một cái cây kiểng được chăm sóc kĩ lưỡng trong nhà. Nó sẽ rất đẹp nếu như nó được đặt ở một vị trí sang trọng. Nhưng nếu nó bị đem trồng ở một nơi thấp kém thì nó sẽ chết mà không cách nào vươn dậy nổi.
– Anh đừng có nói xấu gia đình em.

Tôi giận dỗi.

– Xin lỗi cậu bé. Nhưng anh nói điều đó cho em để em hiểu rằng chính những tư tưởng như chỉ có bằng đại học mới có được việc làm hay người học cao phải làm những công việc cao quý… mà ba mẹ em đã truyền vào đầu anh của em đã khiến cậu ta trở nên như vậy. Anh đang thắc mắc làm sao cậu ta ta có thể thoát ra khỏi sự đau khổ của chính bản thân mình?

Tôi thở dài rồi kể lại mọi chuyện cho anh nghe.

Tôi biết anh là vậy. Anh luôn nói bằng sự thật với tôi. Nhiều lúc chính tôi cũng căm ghét cái sự thật mà anh đưa ra. Nhưng dù tôi có ghét nó thế nào đi nữa thì tôi cũng không thể chối bỏ nó được.

– Vậy ra cậu bé đã làm như thế à?

Anh mỉm cười và nhìn tôi bằng ánh mắt thoáng chút ngạc nhiên.

– Cậu bé của tôi đã trưởng thành rồi.
– Thưa anh, em đã 20 tuổi rồi đấy. Anh có muốn em đem chứng minh ra cho anh xem không?

Tôi vênh mặt lên hỏi anh.

– Hahaha trưởng thành được đôi chút nhưng không thể che giấu được cái tính con nít.

Anh lắc đầu tỏ ý chào thua.

– Anh nói ai con nít đó?

Tôi phụng phịu. Nhưng rồi tôi chợt nhớ trong phòng ngoài anh ra còn có Thu nữa. Tôi vội nhìn sang Thu phân bua.

– Xin lỗi Thu. Thật sự Tâm không cố ý…
– Hahaha không sao đâu. Đừng để tâm. Cứ nói chuyện tự nhiên đi. Thu là người nhà của Tâm mà.

– À, cô người nhà thân mến ơi.

Anh nhẹ nhàng gọi.

– Ơi.
– Cô không định về sao? Đã tám giờ hơn rồi, Michele chắc đang mong cô về chơi với nó.
– Anh đang muốn đuổi khéo em để hai người có không gian riêng tư chứ gì? Hiểu rồi.

Thu nhẹ nhàng tiến đến bên tôi, rồi bỗng cô nàng cúi xuống thơm vào má tôi.

Tôi bàng hoàng đến mức sửng sốt.

– Chào Tâm nhé. Chúc Tâm ngủ ngon.

Thu xoay người như một vũ công ba lê rồi cô nhanh chóng rời khỏi hiện trường, để lại nạn nhân của cô đang đỏ mặt không biết phải xử lý làm sao.

– Cái con bé này…

Anh lắc đầu. Nhưng rồi anh giải thích với tôi.

– Theo các nước Châu Âu thì hành động hôn vào má là hành động xã giao, nó biểu lộ tình thân chứ không có ý gì xấu. Nhưng tất nhiên kì sau tôi sẽ không cho Thu làm thế với cậu bé nữa.
– Không sao đâu anh.

Tôi vội nói.

– Vậy là kì sau nếu Thu hôn vào má em thì theo phép lịch sự em cũng phải hôn lại vào má Thu đúng không anh?
– Không. Tuyệt đối không được.

Anh tiến gần đến bên tôi. Anh dịu dàng nâng cằm tôi lên để tôi có thể nhìn sâu vào đôi mắt đen huyền của anh.

– Tôi không cho phép em được hôn một người nào khác ngoài tôi cả.
– Nè, nhưng đây là phép xã giao mà…Ư…

Anh hôn vào môi tôi trước khi tôi kịp nói hết câu của mình. Anh thật xấu khi lợi dụng lúc người ta sơ hở…

Nhưng rồi tôi chìm đắm trong nụ hôn dài đầy kích thích ấy. Khi lưỡi anh chạm vào lưỡi tôi chợt khiến tôi cảm giác như có một luồng điện đang chạy dọc cơ thể mình. Và dòng điện đầy mê hoặc ấy lại tiếp tục dâng lên cao hơn khi đôi tay anh bắt đầu ve vuốt cơ thể tôi.

Sao nụ hôn của anh lại ngọt ngào đến thế?

Tuy vậy nhưng cái gì cũng có giới hạn của nó. Khi buồng phổi tôi bắt đầu cạn dần oxi thì tôi không còn cách nào khác hơn là cố gắng dùng hết sức mình để đẩy anh ra. Đúng là con xấu xa mà. Trước khi buông tôi ra còn cắn nhẹ vào môi tôi nữa.

– Anh… muốn giết em hả???

Tôi vừa cố thở để lấy oxi vừa nói.

– Đâu. Tôi cứ nghĩ môi cậu bé là kẹo không chứ. Một món kẹo thơm ngon chuyên dùng để dụ dỗ người ta sa ngã.
– Nè… Anh đang đổ thừa….
– Không đâu nhóc. Ai biểu nhóc quá đáng yêu làm gì?

Anh cười. Một nụ cười đắc thắng đáng ghét. Nhưng… đã biết thế sao tôi lại đi yêu chủ nhân của nụ cười đó chứ? Tôi đúng là ngốc mà.

– Kì sau này, người bỏ đi sẽ là em. Em sẽ chờ một ngày nào đó anh đi làm về và em để trên bàn làm việc của anh một tờ giấy ghi là: “Anh bị loại.” Sau đó em sẽ trốn để anh không thể tìm thấy em nữa.

Tôi giận dỗi quay đi.

– Đừng loại anh mà. Anh không muốn bị loại ra khỏi cuộc đời em chút nào hết. Đừng tàn nhẫn với anh như vậy.

Anh làm mặt khổ sở năn nỉ.

– Em không biết. Ai biểu anh tàn nhẫn với em trước. Em thù dai lắm.
– Thì em cứ phạt, bất cứ hình phạt nào mà em nghĩ ra, nhưng đừng bỏ anh đi. Trò đó chơi không vui đâu.
– Hồi đó em mới đi có ba bước thì anh đã nắm tay giữ lại rồi. Còn anh thì đi được là đi cả nửa vòng trái đất luôn…

Tôi vẫn còn ức khi nghĩ đến chuyện đó.

– Nhưng trái tim anh vẫn để lại mà.

Anh cười một cách hiền lành. Oái, sao tim tôi lại mềm nhũn ra rồi? Tệ thật.

– Em hãy nghĩ ra hình phạt đi. Kinh khủng như thế nào anh cũng chịu được cả.
– Thiệt không?
– Ừ. Miễn đừng có những hình phạt như: Cấm chạm vào người em, cấm hôn em hay những thứ tương tự như vậy là được rồi.
– Anh ăn gian. Em vừa định nói…

Tôi phùng má giận dỗi. Anh cười xoa đầu tôi.

– Vì anh biết anh sẽ không giữ đúng hình phạt đó đâu. Không biết chừng anh còn cố gắng để phạm luật nhiều hơn nữa.
– Anh… Ư….

Anh lại hôn tôi nữa. Ghét ghê. Người ta còn đang giận mà.


Advertisements

Chuỗi ngày mộng mơ-chương 8


Tôi thức dậy sau những giấc mơ kéo dài. Tôi cảm nhận được hơi thở nóng như lửa của mình, kèm theo đó là cuống họng như bị dây kẽm gai cào nát.

– Em thức rồi sao?

Tôi giật mình ngó về phía chiếc ghế đối diện. Là anh. Nhưng cũng có thể là tôi còn chưa tỉnh hẳn. Có lẽ là tôi đang mơ?

Anh lúc này làm sao mà ở đây được chứ? Vậy là tôi vẫn còn chưa tỉnh.

Tôi đưa tay nhéo mạnh vào má mình.

Đau. Đúng là đau thật.

Vậy là không phải mơ. Rồi tôi lại nhìn anh. Lúc này anh vẫn đang quan sát tôi. Anh khẽ nhếch mép cười như đã phát hiện ra điều gì đó. Anh hỏi tôi:

– Có vẻ như em thích khóc ghê. Con trai gì mà ngủ cũng có thể khóc được.

Vẫn là chất giọng trầm ấm đó. Vẫn là cái cách nói như cố tình trêu tức người khác đó. Nếu anh là Đông Hạo của ngày trước thì có lẽ tôi đã nhào đến ôm chầm lấy anh rồi. Và tôi biết lúc đó anh cũng sẽ ôm lấy tôi vào lòng.

Nhưng anh đã không còn là anh của tôi nữa.

– Sao anh vô đây được?
– Vì cậu bé không khóa cửa công ty. Tôi là một tên trộm nên đã thừa cơ hội ấy đột nhập vào.

Anh nhìn tôi bằng ánh mắt tinh nghịch. Tôi quay đi chỗ khác.

– Anh đến đây làm gì?

Tôi cố gắng nói bằng một giọng dửng dưng.

– Tôi không thể thăm bạn cũ của mình được à? Mà cậu bé không định mướn kế toán sao? Nhìn đống sổ sách này xem. May phước cho cậu là cậu chưa bị cục thuế sờ gáy.

Anh chỉ vào đống sổ sách tôi đang cố hoàn thành trong tuần này. Bây giờ tôi mới biết muốn quản lý một công ty không hề đơn giản chút nào hết.

– Kệ tôi. Anh lo việc của mình đi. Nếu không có việc gì xin anh về cho. Công ty đã hết giờ làm việc rồi.
– Nhưng nếu tôi nói là tôi đang muốn nhờ cậu giúp hoàn thành một tòa nhà mới thì sao? Đó là khu chung cư cao cấp tôi mới đầu tư. Gần hoàn công nhưng chưa kiếm được kiến trúc sư trang trí nội thất.

Nếu tôi là Trịnh Tâm của ngày xưa thì tôi đã đuổi anh về rồi. Nhưng tiếc là tôi đã không còn cơ hội đó nữa. Lúc này tôi rất cần tiền để có thể nuôi sống gia đình và để duy trì công ty. Tôi miễn cưỡng gật đầu.

– Vậy anh cần gì thì nói đi.
– Nhìn cậu xanh xao thế? Cậu đang bị bệnh à?
– Chuyện này không làm ảnh hưởng đến công việc của chúng ta. Nếu anh còn muốn tôi lịch sự với anh thì xin anh hãy đi thẳng vào vấn đề chính đi.
– Bé Tâm mà tôi quen ngày xưa đâu có như vậy đâu? Không lẽ thời gian đã khiến cậu thay đổi đến mức đó sao?

Anh vẫn cố tỏ ý giễu cợt. Lúc này tôi không nhịn được nữa. Cơn nóng trong cơ thể kèm theo đó là đầu óc không đủ tỉnh táo để kiểm soát lí trí của mình, tôi đã đập tay mạnh xuống bàn.

– Phải. Trịnh Tâm mà anh quen biết ngày xưa đã chết rồi. Cậu ta chết theo người cậu ta yêu quý. Tôi không muốn thấy mặt anh nữa anh đi đi.
– Tâm, bình tĩnh lại em.

Anh ta cố vịn chặt tay tôi lại để giằng cơn xúc động của tôi xuống. Hơi thở mạnh mẽ của anh phả thẳng vào mặt tôi. Tôi choáng váng muốn ngã nhưng vẫn cố đẩy anh ra. Tôi dùng hết sức mình mà đấm đá anh thật mạnh.

– Anh đi đi. Người mà tôi yêu đã chết rồi. Anh ta hứa anh ta sẽ không làm cho tôi khóc. Anh ta còn hứa là anh ta sẽ không bao giờ bỏ rơi tôi, để tôi phải rút vào chiếc vỏ ốc cô độc của mình. Anh mau trả Đông Hạo của tôi lại cho tôi đi.

Anh cố ôm ghì lấy đầu tôi vào lòng. Gương mặt anh bừng lên niềm hạnh phúc.

– Anh là Đông Hạo của em. Anh đã về. Em đừng khóc nữa mà. Chúa ơi, sao em nóng vậy?
– Anh im đi. Anh không phải. Anh đừng gạt tôi nữa. Tôi không tin anh đâu. Anh nói dối… Anh biến đi… Đừng làm tôi khổ nữa…

Nhưng rồi tôi không còn đủ sức chống trả nữa. Tôi buông xuôi cơ thể mình để mặc mình sẽ ra sao. Anh vội vã ẵm tôi lên. Anh chạy thật nhanh ra ngoài.

Rồi tôi nghe như tiếng động cơ chạy, tiếng anh nói gì đó. Tôi không còn đủ tỉnh táo để biết chuyện gì đang xảy ra với mình nữa.

Tôi thấy mình cứ như được bay bổng trên mây. Tôi nghe tiếng xe cứu thương, rồi tiếng người. Họ la hét gì đó. Rồi tôi thấy bỗng mình lại di chuyển quá nhanh. Rồi cơn đau bỗng từ đâu kéo đến.

– Đau quá. Đau quá mà…

Tôi cố vùng vẫy nhưng có bàn tay ai đó đã ghì chặt tôi lại. Có phải là anh không? Có phải tôi lại được anh ôm vào lòng một lần nữa không?

Tôi lại mơ, cơn đau khiến tôi có những giấc mơ quái đảng hơn. Tôi mơ thấy ba tôi. Ba tôi đang cười với tôi. Rồi cả hai cùng ngồi lại nơi quán cốc ngày xưa ba thường chở chúng tôi đến đó ăn kem mỗi khi tan học. Nhưng tiếc là sau này thì quán kem đó đã bị giải tỏa.

– Ba ơi, anh Hạo không cần con nữa. Anh ấy không cần con nữa… Con đau lắm…

Tôi không nghe ba nói cái gì cả. Tôi chỉ biết khóc và gục đầu vào lòng ba mà thôi. Tôi trở lại như đứa trẻ lớp năm. Tôi kể cho ba nghe thật nhiều những suy nghĩ trong lòng của mình.

– Con đau lắm ba ơi… Anh Hạo anh ta bỏ con đi thật rồi… Không ai còn cần con nữa hết….

Tôi vẫn cứ khóc. Nhưng rồi trong giấc mơ tôi nghe có tiếng nói của anh. Có tiếng anh nói anh vẫn cần tôi, anh vẫn yêu tôi.

Đến khi tôi tỉnh dậy, liệu tôi sẽ còn đau khổ gấp mấy lần nữa khi biết rằng tất cả những gì thuộc về anh đều là một giấc mơ. Là giấc mơ do chính tôi tưởng tượng nên.

……….

– Em tỉnh rồi sao Tâm. Em hôn mê hai ngày rồi. Em làm anh lo quá em biết không? Trong lúc em mê man em cứ gọi tên anh suốt. Xem nào, em khóc nhiều quá khiến cho đôi mắt em sưng đỏ lên cả rồi. Nhìn cứ giống như mắt thỏ vậy. Sau này hứa với anh là không được khóc nhè nữa nhé.
– ……….

Tôi lơ đễnh nhìn về phía anh. Liệu hình ảnh này là thật, hay đó là một giấc mơ khác nữa của tôi?

– Tâm.

Anh chạm nhẹ vào gương mặt tôi. Hơi ấm do tay anh truyền vào làn da lạnh lẽo của tôi khiến tôi như bừng tỉnh.

Là anh thật. Anh đang đứng đây cười với tôi. Vậy là tôi không mơ?

– A…

Tôi đưa cánh tay bị băng kín lên để chạm vào tay anh nhưng toàn bộ cánh tay tôi đã không còn chút sức lực nào nữa hết. Từng lóng tay như bị ai đó dùng kềm bẻ đi.

– Em đừng cố cử động. Hôm qua cô y tá thấy em bị chệch kim. Thế là cô ta phải đâm lại nơi khác cho em. Nhưng em vẫn cứ vùng vẫy không cho cô ta đâm, dù anh có ôm chặt em cách nào đi nữa.
– Đau quá… Đau quá à…

Hai dòng nước mắt của tôi bắt đầu chảy dọc xuống gương mặt.

Tôi đã thôi không còn khóc nữa từ lâu lắm rồi. Nhưng tại sao giờ đây khi đứng trước anh tôi lại trở nên yếu đuối như vậy? Tại sao anh lại đem con người cũ của tôi trở về?

– Em đừng khóc nữa. Được không?
– Anh về đi… Anh đừng ở đây nữa… Em khỏe rồi… Anh về với vợ con của anh đi.

Anh thoáng nhìn tôi ngỡ ngàng. Rồi bỗng anh bật cười lớn.

– Thì ra em hiểu lầm chuyện này sao?
– Hiểu lầm chuyện này? Hiểu lầm chuyện anh đã bỏ đi hay chuyện anh đã lấy vợ?

Tôi cay đắng nói.

Anh tiến đến ôm lấy tôi vào lòng. Anh xoa nhẹ lên lưng tôi như để cố giúp vết thương lòng của tôi bớt chảy máu. Nhưng điều đó có ích gì hả anh?

– Anh xin lỗi việc anh đã bỏ em đi. Anh cứ nghĩ đó sẽ là thời gian cho em suy nghĩ thêm về mối quan hệ giữa em và anh. Anh đâu ngờ em lại gặp phải nhiều chuyện như vậy.
– Ba em… Ba em mất rồi…
– Ừ anh biết. Ngoan. Đừng khóc nữa.

Anh nhẹ nhàng buông tôi ra nhưng tay tôi trong vô thức vẫn níu vạt áo anh lại. Tôi không muốn anh bỏ đi.

– Để anh đi lấy giấy khăn lau mặt cho em. Xem kìa. Nhìn cứ như con mèo con ấy.
– Thây kệ em.

Anh vẫn ngoan cố lấy khăn và lau cái mặt mèo của tôi.

– Có lẽ em cần gặp một người.

Anh cười rồi bỏ cái khăn xuống bàn. Anh bước đến gần cửa. Hình như có một bóng người nhỏ đi vào.

– Papa?
– Michele.

Anh ẵm đứa bé lên. Đứa bé nhìn tôi cười. Rồi bỗng nó quay lại hỏi anh.

– Người này là mama của con hả?

Hả? Đứa bé đó nói cái gì thế?

– Ừ. Đó là mama của con. Là người hôm đó gặp con ở sân bay, con không nhớ sao chàng trai?

Đứa bé tuột khỏi tay anh mà tiến đến bên giường bệnh của tôi. Nó nhìn tôi bằng một ánh mắt tò mò. Rồi bỗng nó nhào đến ôm tôi.

– Mama… Vậy sao mama không nhận con ngay từ sân bay? Mama không thương con sao?

Nó nhìn tôi bằng ánh mắt chó con. Trời ạ. Tôi… Làm gì có con mà nhận???? Mà làm gì là mẹ của người ta? Nghĩ sao vậy, tôi là con trai mà… Vậy là đứa bé này không bình thường hay tôi không bình thường?

Là anh. Chính anh bày ra cái trò này chứ chẳng ai khác. Lúc này tôi nhìn sang anh với ánh mắt dò xét.

– Đây là con nuôi của anh bên Pháp. Chính xác thì Michele là con của em gái anh. Một người em cùng cha khác mẹ.

Anh im lặng một chút rồi bỗng anh cười tươi.

– Michele không được nằm đè lên người mama. Mama đang bệnh.
– Không sao mà.

Tôi buột miệng nói ra điều đó. Rồi ngay trong giây phút tôi nhận ra mình đã nói cái gì thì mặt tôi đỏ lừ lên. Tôi trả lời anh, cũng có nghĩa là tôi nhận mình là mama của đứa bé này. Chắc tôi chết mất… Có ai cứu tôi không?

– Có vẻ em cũng thích con nít quá chứ.

Anh mỉm cười nhận xét. Riêng mặt tôi lúc đó thì khỏi phải nói, cau có còn hơn cả người bị mất tiền nữa.

– Vậy người phụ nữ ở sân bay?

Tôi ngậm ngừng hỏi.

– Là em gái anh. Tên Hà Thu. Chút nữa nó sẽ vô thăm em.

Cốc cốc

– Mới nói mà nhanh ghê.

Anh tiến đến mở cửa. Một bóng hồng xinh đẹp bước vào. Cô ta chính là người phụ nữ hôm đó, cũng là người mà tôi cứ nghĩ là vợ anh.

– Chào.

Cô ta gật đầu với tôi. Rồi cô ta nắm tay Michele kéo ra khỏi người tôi. Cô ta lên tiếng la bé.

– Sao nhóc hư quá vậy? Không thấy mama đang mệt sao mà cứ nằm đè lên người mama? Thôi con ra ngoài chơi chút đi. Chút mẹ ra đưa con đi ăn kem, rồi hai mẹ con mình đi tham quan chợ Bến Thành nhé. Chịu không?
– Dạ chịu.
– Vậy anh cũng ra ngoài dặn người chuẩn bị chút đồ ăn cho em. Em cứ nói chuyện với Thu nhé.

Anh nhìn tôi bằng một ánh mắt trìu mến, rồi anh mở cửa dẫn Michele ra ngoài.

Lúc này chỉ còn lại hai chúng tôi trong phòng bệnh. Tôi nhìn bâng quơ ra cửa sổ vì không biết phải mở lời nói chuyện như thế nào với em gái anh cả. Liệu em gái anh có phản đối mối quan hệ giữa tôi với anh không? Hay liệu em gái anh có kinh tởm tôi không?

– À… Có vẻ như Tâm sinh năm 90 đúng không?

Mừng là cô ta đã mở lời trước để phá tan bầu không khí ngột ngạt này.

– Đúng. Sao vậy ạ?
– À… Vậy mình không thể gọi bạn là chị dâu theo đúng phép tắc được.

Tôi suýt sặc nước vì cái danh từ mà cô ta vừa gọi.

– Thôi thì mình xưng tên đi nhé. Tại Thu cũng lớn tuổi hơn Tâm đó.
– Dạ. À không, vâng.
– Tâm dễ thương quá chừng.

Cô ta cười rồi tự động ngồi xuống chiếc ghế sopha đối diện.

– Anh mình có kể về Tâm cho mình nghe. Mình cũng không tin lắm đâu. Mình nghĩ làm sao trên đời này lại có một người như thế được! Nhưng giờ thì mình tin rồi.
– Anh Thu… Kể sao về mình?

Thu nhìn tôi cười rồi cô nàng nói tiếp.

– Anh ấy kể bạn đáng yêu lắm. Bạn như một thiên sứ đang đi lạc giữa thế gian này. Tiếc là đôi cánh xinh đẹp của vị thiên sứ đó đã bị thương một bên, nên thiên sứ mới không thể về trời được… Ngày đầu gặp bạn, anh đã muốn giúp bạn chữa lành vết thương đôi cánh đó. Nhưng rồi… Chính anh ấy lại là người tiếp tục làm bị thương cả bên cánh lành lặn kia của bạn.
– ……….
– Bạn biết không? Anh ấy qua Ý, Pháp rồi Anh và cuối cùng anh ấy về Pháp. Lúc nào đi đâu anh ấy cũng đem theo tấm hình chụp lúc bạn đang ngủ say. Anh ta kể về bạn bằng một ánh mắt tràn ngập yêu thương. Mình chưa từng thấy anh ấy yêu ai như vậy cả.
– ……..
– Có lần mình đã hỏi:” Anh yêu Tâm vì sao anh lại bỏ cậu bé đó mà sang đây?” Anh ấy đã nói đó là vì anh ấy biết bạn không còn muốn thấy mặt anh ấy nữa. Anh ấy biết anh ấy đã tổn thương bạn nhiều lắm rồi… Anh ấy đã rất đau khổ khi sống mà không có bạn bên mình. Chính bạn chứ không ai khác đã giữ lấy trái tim của anh ấy.

Tôi nhắm mắt lại mà chợt nghe như sống mũi mình cay dần đi.

Vậy là anh còn yêu tôi sao? Anh đã đau khổ vì tôi?

Là vì tôi quá ngốc nên không nhận ra được tình cảm của mình hay là vì anh quá vô tình để không biết được rằng tôi cũng nhớ anh nhiều lắm?

– Tâm nè… Tâm đừng khóc nha…. Tâm khóc anh ấy biết sẽ la Thu mất. Anh ấy sẽ la mình, rồi anh ấy sẽ tra hỏi: “Em vào đó làm cái gì mà khiến Tâm khóc thế?”

Thu giả giọng anh trai mình tài thật. Mà cô ta không chỉ giả giọng mà còn giả luôn cả cử chỉ nữa mới khiến tôi buồn cười chứ.

– Chịu cười là tốt rồi. Mà Tâm nè.
– Sao ạ?
– Trời Tâm đừng có khách sáo với mình thế được không? Tâm xưng tên với mình là được rồi. Đừng khiến mình có mặc cảm tuổi tác ở đây chứ.
– À vâng.

Tôi thoáng giật mình trước cô em của anh. Rồi tôi mỉm cười hỏi cô.

– Sao Thu?
– À, Tâm hãy tha thứ cho anh ấy nhé. Nhưng tha thứ chứ đừng tha tội. Hãy trừng phạt thẳng tay. Trả thù cũng được nữa. Cứ cho anh nếm mùi đau đớn đi. Nếu cần Thu giúp gì thì cứ nói. Thu ủng hộ Tâm hết mình.
– Hả?

Lần đầu tiên trong đời tôi thấy có người em gái lại đi kêu người ngoài trả thù anh trai mình. Gia đình này đúng kì lạ thật mà… Nhưng mà… Cô bé đem lại cho tôi cảm giác ấm áp như thể cô ta là một người thân trong gia đình vậy.

– Cám ơn Thu nhiều lắm.

Tôi nhìn cô ta bằng ánh mắt đầy cảm kích.

– Đừng khách sáo thế chứ Tâm. Mà nghe nói lúc đầu Tâm nghĩ Michele là con của anh trai mình và mình hả?
– À… Ừ. Tại vì mình cứ nghĩ…
– Hahahaha ai lấy phải ổng đúng là vô phúc đó.

Cô bé cười vang khiến tôi thoáng ngượng ngùng. Sau khi cười đã đời thì cô ta tiếp.

– Tính cách khó ưa cứ thích làm theo ý mình nè, mưu mô, thủ đoạn, xấu xa, tóm lại là hội đủ tật xấu hết. À, còn cả hút thuốc và uống rượu nữa chứ. Đó là chưa kể đến việc hồi đó mỗi ngày ổng đều cặp với một cô người mẫu.
– Ừ. Mình biết. Nhưng mỗi ngày thì không phải đâu. Còn cặp với nhiều người thì đúng là như vậy.
– Tâm bênh ông ấy quá ta ơi.

Thu được dịp trêu chọc tôi. Tôi vội lắc đầu nói.

– Mình chỉ nói sự thật thôi mà.
– Sự thật là Tâm yêu anh trai mình. Hahaha mình không phản đối chút nào đâu. Mình thích Tâm lắm. Ai mà có được Tâm đúng thật là có phúc đó.
– Không được như vậy đâu Thu à.
– Đừng cãi mình. Mình biết mà. À, bé Michele là con của mình, của riêng mình mà thôi. Tình trạng single mom ở nước ngoài là bình thường Tâm à. Hợp thì sống chung, không hợp thì chia tay thôi.
– Ừ…. Mà bé Michele đáng yêu lắm…

Tôi ngập ngừng trả lời. Cô bé vẫn dửng dưng kể tiếp.

– Mình thương Michele lắm. Hồi lúc Michele đi học nhà trường có tổ chức hội thao và đòi hỏi phải có bố đi cùng. Lúc đó mình chẳng biết phải nhờ ai cả. Rồi mình bỗng nhớ đến anh trai mình, lúc này ổng cũng đang ở Pháp… Sau đó thì anh trai mình thành ba nuôi của Michele luôn.

Thu không muốn kể nhiều về quá khứ của cô. Tôi hiểu nên cũng không trách cứ gì. Dù gì chúng tôi cũng là những người mới quen biết nên chưa thể nói gì nhiều được là đúng rồi.

– Thôi mình phá Tâm nãy giờ nhiều quá rồi. Mình còn phải dẫn bé Michele đi ăn kem rồi đi mua sắm nữa. Tâm ráng nghỉ ngơi cho mau khỏe Tâm nhé.
– Vâng. Cám ơn Thu nhiều lắm.
– Ok. Mình đi nhé. Có gì khi nào xuất viện mình sẽ ghé thăm nữa. Chắc Tâm khỏe là ảnh sẽ đưa Tâm về nhà ngay ấy mà.
– Ừ. Cám ơn Thu.
– Đừng khách sáo nữa. Người nhà hết cả rồi.

Cô bé vừa đóng cửa vừa nói vọng vào.

Đúng là em gái anh. Ngay cả cá tính cũng giống anh nữa. Nhưng mà cô ấy là người tốt. Có lẽ hạnh phúc nay đã tìm về với tôi rồi chăng?

Đoạn bên ngoài hành lang bệnh viện FV. Đoạn này Tâm hoàn toàn không biết.

– Giỏi ghê nhỉ? Còn thêm thắc vào đó phần cuối nữa chứ.

Anh nhìn Thu với ánh mắt của ác ma.

– Hahaha em mà không nói như vậy thì lương tâm em sẽ cắn rứt không yên mất. Tâm quá ngây thơ, quá thánh thiện để rồi lại rơi vào cái bẫy của anh. Đúng là khổ cho cậu bé.
– Người ta là chị dâu của em đấy nhóc.
– Xì. Thì dù gì cũng nhỏ hơn em mà…. Nhìn cái mặt đáng yêu cứ ngơ ngác khiến em dù là con gái cũng khó mà kiềm lòng huống gì anh… Đúng là anh cũng giỏi kiềm chế thật đấy. Những mấy tháng sau mới rape con người ta.
– Hình như cô không muốn lấy tiền thưởng đúng không?

Anh móc ra hai tờ 500 Euro và đưa nó cho Thu. Cô nhanh chóng giật lấy.

– Cầm tiền này mà lương tâm em cắn rứt chết đi được.
– Thì em đã nói gì sai sự thật đâu? Anh cũng rất đau khổ khi vắng Tâm mà.
– Ừ. Đau khổ lắm. Nhưng hàng ngày ông Châu vẫn gửi hình ảnh của Tâm qua cho anh và báo cáo cụ thể mọi chuyện của Tâm cho anh biết. Anh còn đỡ hơn Tâm. Chính Tâm mới là người xứng đáng nói hai chữ “đau khổ”.
– Trịnh Đông Châu. Cái con người ham tiền đó… Rồi đây ông ta sẽ lãnh hậu quả về việc đã dám qua mặt anh. Chắc chắn anh sẽ còn dành cho ông ta một phần lãi suất đằng sau nữa.
– Đừng tức giận anh trai à. Chắc tin tức anh về cũng đã khiến ông ta lo sốt vó rồi đấy. Em cũng không ngờ ông Châu lại dám nhận tiền anh để rồi gửi ba cái tin tức bậy bạ về cho anh. Chỉ tội nghiệp Tâm…
– Nếu anh không lầm thì em còn phải đi mua sắm, đúng không?
– Ừ hen quên mất. À, Michele đâu rồi anh?
– Nó đang ở phòng bác sĩ. Hình như đang chơi với mấy ông bác sĩ ở đó.
– Ừ. Vậy em đưa nó đi ăn kem đây. Nhớ chăm sóc tốt cho Tâm nhé.
– Chắc chắn.

Anh nở một nụ cười đầy nét ẩn ý. Cô em gái anh đứng bên cạnh khẽ lắc đầu.

– Thật không hiểu tại sao Tâm lại yêu một con ác ma được? Không lẽ trí năng của cậu bé có vấn đề sao? Hay là do cậu bé quá ngốc để không thể nhận ra bộ mặt thật của anh? Tự dưng em lại muốn làm người tốt…
– Hình như em đang muốn giỡn chơi với đống cổ phiếu em vừa mua?
– Hahaha em có nói gì đâu nè. Thôi em đi nhé. Bye bye anh trai yêu.

Cô nàng phóng thật nhanh trên hành lang rộng lớn. Tiếng guốc của cô khua ầm cả một góc bệnh viện. Anh chờ cho cô nàng đi khuất thì anh quay lại và mỉm cười bước đến căn phòng của bệnh nhân tên Đỗ Trịnh Tâm.

Chuỗi ngày mộng mơ-chương 7


Ngày chị Thư xuất ngoại cũng là ngày ba tôi bị nhồi máu cơ tim qua đời. Con chị thì gia đình bên ngoại dành nuôi. Có lẽ đó cũng là cách tốt nhất.

Tôi như kẻ mộng du lạc giữa cuộc đời này. Tôi mất anh, người mà tôi yêu quý, là chỗ dựa cho tôi. Tôi mất ba tôi, người đã sinh thành nên tôi.

Gia đình tôi trở nên lạnh lẽo đến đáng sợ. Mẹ tôi như già đi hàng chục tuổi, mẹ cũng không còn buồn đụng đến gương lược nữa. Đến tận bây giờ tôi mới biết, hồi ba tôi còn sống, mẹ làm đẹp thật nhiều là để ba tôi quay về với gia đình, quay về với mẹ. Nhưng giờ ba tôi đã không còn nữa nên những thứ ấy mẹ cũng chẳng màng đến. Giờ đây công việc hàng ngày của mẹ là ngồi tục kinh cầu siêu cho ba.

…………..

Thì ra trước lúc ba tôi mất, ông đã vay của ngân hàng một khoản tiền lớn để bù đắp lại phần vốn bị thua lỗ do chơi cổ phiếu. Giờ đến hạn phải trả mà không trả được thế là ngân hàng siết nhà và lấy đi tất cả đồ đạc có giá trị. Trong đó bao gồm luôn cả những món đồ cổ quý giá mà lúc sinh thời ba tôi đã gìn giữ rất kĩ.

Vậy là nhà tôi vỡ nợ.

Có thể nói câu nói của người xưa đã ứng đúng với tôi bây giờ. Phúc bất trùng lai, họa vô đơn chí. Nhưng tôi vẫn còn may vì còn có những khoản tiền của ngày xưa khi anh tạo điều kiện cho tôi vừa học vừa làm. Thế là tôi mướn tạm một căn nhà cho mẹ tôi ở.

Công ty của ba tôi bị đóng cửa. Tuy vậy nhưng sau khi ngân hàng tịch biên công ty thì cũng chừa cho chúng tôi một cơ sở nhỏ bên cạnh. Đó là căn nhà trệt được cất bằng những vật liệu dư thừa, vì ngày xưa ba tôi chỉ dùng nó cho việc chất hồ sơ và hàng tồn kho nên ông đã không mấy chú trọng đến chất lượng căn nhà. Nhưng nay tôi đã dọn dẹp lại bụi bẩn để có thể thành lập một công ty khác.

Tôi không vay vốn ngân hàng nữa mà tôi liệu cơm gắp mắm bằng chính số tiền của gia đình. Công ty mới này là tài sản của chúng tôi nên không phải mất tiền thuê mặt bằng. Vậy là chỉ còn lo tiền điện, nước và các chi phí linh tinh khác. Tôi xin giấy phép mở công ty nhỏ chuyên phụ trách về thiết kế nhà ở và trang trí văn phòng.

Anh cũng đã từng dạy tôi cách thiết kế tiệc nhưng tôi không chắc là mình sẽ làm được. Tôi đang mang tang trong người, đó là chưa kể tình trạng sống vật vờ của bản thân thì làm sao mà tổ chức tiệc vui cho người ta được.

Mẹ tôi không phản đối những việc tôi làm. Bà giao phó hết mọi thứ cho tôi.

Dường như những biến động đã khiến bà trở nên yếu đuối hơn xưa. Bà không còn la mắng tôi nữa mà lại nghe theo mọi sự xếp đặt của tôi.

Về phần tôi thì đã rửa tội để được vô đạo. Có lẽ khi người ta mất hết tất cả, người ta sẽ hướng về đời sống tâm linh nhiều hơn.

Tôi tìm đến nhà Chúa như là nơi duy nhất để mình có thể dựa dẫm vào lúc này.

Còn chị Tư thì dù tôi đã cố thuyết phục chị hãy về quê sinh sống, nhưng chị nhất quyết không nghe.

Tôi đã giải thích với chị rằng gia đình chúng tôi đã tận cùng rồi. Rất khó có ngày trở lại được như xưa. Tôi xin chị hãy về quê hay đi kiếm một công việc nào khác làm, vì chúng tôi không còn khả năng trả lương cho chị nữa.

Nhưng khi tôi vừa nói xong thì chị lại khóc và ôm lấy tôi. Chị hỏi tôi có thương chị không? Tôi cũng khóc. Tôi nói tôi thương chị như người nhà mình vậy, vì trong gia đình này chỉ có chị mới hiểu tôi thôi. Rồi chị nói như vậy với chị là đã đủ. Chị xin đi theo hầu hạ mẹ tôi. Và dù rằng gia đình tôi có ra sao đi nữa thì chị cũng sẽ ở bên cạnh chúng tôi cho đến phút cuối, vì từ ngày mẹ tôi nhận chị về làm đến nay, chị đã tâm niệm rằng, mẹ tôi chính là vị ân nhân lớn của chị, nếu không có mẹ tôi thì có lẽ ba chị đã phải bỏ mạng ở nơi hầm mỏ tối tăm chỉ để kiếm một số tiền ít ỏi nhằm trang trải gia đình.

Hôm đó tôi khóc nhiều nhưng tôi cười cũng nhiều. Tôi như người lạc giữa cơn bão lớn nay tìm lại được nơi trú ngụ ấm áp. Tôi biết rằng mình không được quyền bỏ cuộc, hơn bao giờ hết lúc này tôi cần phải mạnh mẽ lên rất nhiều để có thể bảo vệ những thứ thuộc về mình.

……………

Còn về anh hai tôi, anh như đã chìm hoàn toàn trong men rượu để quên đời. Lúc say thì anh hết gọi tên Thư rồi lại gọi tên Ngọc. Có lẽ tờ đơn ly dị đã là một đòn chí mạng đánh vào bản tính tự cao của anh, tôi nghĩ giờ đây anh tôi cũng đã hối hận nhiều vì những lỗi lầm của mình.

Anh tiều tụy thấy rõ, nhìn anh chẳng khác nào một người vô gia cư hết lê lết chỗ này đến chỗ khác hòng kiếm được một chút tiền lẻ để đổi thành rượu uống.

……………

Nhưng tất cả những đau khổ đó giờ đã là quá khứ. Tôi không thể để anh chìm hoài trong những hồi tưởng về thế giới giàu sang trước đây nữa. Chẳng thà tôi để anh đau nhưng sau đó anh còn đứng dậy được.

Hôm đó tôi đem cái bằng bác sĩ ngoại khoa loại ưu ra trước mặt anh. Tôi tát một cái mạnh cho anh tỉnh rượu để rồi tôi bật hộp quẹt lên. Anh la lên như một con thú bị thương. Anh vồ lấy tôi khiến tôi té nhào xuống đất. Đầu tôi va mạnh vào thành giường.

– Mày điên rồi hả Tâm. Mày có biết mày đang làm gì không?
– Tôi biết chứ. Và tôi còn biết trước mắt tôi đang là cái gì nữa. Anh biết không? Đó là một hũ chìm không hơn không kém. Bác sĩ ngoại khoa ư? Tức cười. Anh nghĩ cái tay run run của anh có thể mổ cho ai hả? Vậy đã không còn xài cái bằng này nữa thì đốt đi. Đốt xuống dưới cho ba để ba xem. Đây là tất cả tâm sức của ba để đầu tư vào thằng con trai duy nhất giỏi giang trong nhà này.

Anh ôm tấm bằng vào lòng. Dường như anh đã khóc. Còn tôi ư? Nước mắt của tôi đã khô rồi. Tôi đã không còn khóc được nữa.

– Anh tỉnh lại hay không thì tùy anh. Nhưng tôi cho anh biết. Anh hơn tôi nhiều thứ lắm. Anh thông minh hơn tôi, anh giỏi hơn tôi, thậm chí anh còn được một học bổng đi du học nước ngoài nữa. Nhưng tại sao anh bỏ? Gia đình mình gặp chuyện đâu phải chỉ mình anh biết buồn. Bộ tôi không biết đau sao? Tôi cũng là con của ba mà.

Tôi nghe giọng mình bắt đầu nghẹn lại và sống mũi mình cay dần đi.

– Anh mau chấn chỉnh lại đi. Anh mà không đứng dậy được thử hỏi bây giờ em làm sao đây… Em mệt mỏi lắm. Em đang cố cứu lấy cái gia đình này. Em đang cố kiếm tiền chỉ để cho mỗi ngày chúng ta có đủ ba bữa ăn. Còn anh? Anh ngồi đây để đốt tiền vào rượu. Rượu giúp gì được cho anh? Nó có khiến anh trở lại được như xưa không?

Anh tôi vẫn im lặng. Nhưng mắt anh đã bắt đầu lấy lại được thần sắc. Những thứ mà tưởng chừng như đã mất đi sau những cuộc ăn nhậu thâu đêm của anh.

– Ngày xưa em cũng đã từng xài năm trăm ngàn chỉ trong vòng một buổi đi chơi. Nhưng giờ đây mỗi khi em ăn một món đồ hay uống một ly nước em đều phải đắng đo suy nghĩ xem liệu mai mình sẽ có tiền đưa chị Tư đi chợ không? Mẹ cũng đã lớn tuổi rồi. Người mà mẹ yêu nhất và trông cậy nhiều nhất cũng là anh. Từ xưa đến nay cái gì tốt đẹp nhất mẹ đều dành cho anh cả. Tại sao bây giờ anh lại bỏ mặc mẹ như vậy? Anh đang phạm tội bất hiếu đó anh có biết không?

Tôi gào lên để rồi giọng tôi lạc hẳn đi. Bỗng anh hai ôm lấy tôi vào lòng.

– Tâm ơi… Anh xin lỗi… Anh không những không giúp được em mà còn tạo thêm áp lực cho em… Anh xin lỗi…

Anh tôi nói bằng một giọng ngắt quãng. Tôi nín thở để cảm nhận được cái siết chặt từ vòng tay run rẩy.

– Anh hai… Anh trở về rồi… Em mừng quá… Em đi báo cho mẹ biết.

Tôi nghẹn ngào.

– Khoan đã. Em cho anh biết bây giờ anh phải làm gì để giúp em… Cho anh biết công việc mà anh cần làm…
– Anh hãy nhận học bổng của người ta. Đó tuy không phải là một trường danh tiếng gì nhưng nó cũng là một trường của Mỹ. Mà Mỹ thì rất khó mà cho học bổng toàn phần. Trường này chấp nhận cho mình học bổng toàn phần đã là một điều may mắn trong tất cả những gì xui xẻo rồi. Anh phải biết trân trọng lấy nó.
– Ừ. Nhưng nếu anh đi thì mẹ và em tính sao?
– Em sẽ ráng lo được. Anh ở bển ráng lo học cho tốt. Đừng lo đi làm thêm mà lơ là việc học. Người ta cho học bổng cũng là cách để người ta kiểm soát mình. Hễ rớt là người ta đuổi về nước liền.
– Ừ anh biết rồi.

Anh tôi cười, một nụ cười khá gượng gạo sau từng ấy việc xảy ra.

– Còn chừng nào có dư tiền thì gửi một chút về phụ em.
– Cái này là chắc chắn.

Anh ôm ghì tôi vào lòng. Một cái ôm thấm đậm tình anh em sau bao ngày xa cách.

– Anh cám ơn em nhiều. Em đã hi sinh rất nhiều vì gia đình này. Anh hứa anh sẽ học thật giỏi để sau này có thể nuôi em và mẹ.
– Ừ.

Thấm thoắt thời gian cũng trôi qua khá nhanh. Mới đó đã sáu tháng kể từ cái ngày mà anh tôi nhận được học bổng. Tuy người ta cho học bổng nhưng tiền vé máy bay mình vẫn phải ra, vì thế nên chúng tôi cố tìm thêm việc vặt để làm. Phần vì kinh tế gia đình, còn phần khác là để kiếm thêm chút ít tiền cho anh tôi phòng thân khi qua xứ khác.

Bữa tiệc chia tay anh tôi không đầy quà hay đầy thức ăn như bao bữa tiệc khác của gia đình trước đây mà là đầy tiếng cười. Cái thứ mà tôi tưởng chừng như mình đã mất nó từ lâu lắm.

Tại sân bay hôm ấy chỉ có tôi và anh. Mẹ tôi thì phải ở nhà vì tối hôm qua mẹ đã thức suốt đêm nói chuyện với anh. Chị Tư tất nhiên cũng ở nhà chăm sóc mẹ.

– Anh đi bình an anh nhé.
– Ừ. Em cũng vậy.
– Vâng. Vào trong xuất trình giấy tờ cho đàng hoàng đó. Đừng để làm rơi hay làm mất thì kẹt lắm.
– Anh biết mà ông cụ non… Mà Tâm nè.
– Sao anh?

Tôi ngước nhìn anh.

– Em ráng giữ sức khỏe. Dạo này đang có dịch sốt xuất huyết đó. Nếu cần thì em đi khám đi. Em đã sốt ba ngày rồi mà chưa khỏi.
– Trời ạ. Người ta thanh niên khỏe mạnh vậy mà anh nói cái gì kì thế? Anh đang trù tôi đó à?

Tôi cố làm ra vẻ giận dỗi nhưng thật ra tôi đang rất mệt, mi mắt tôi cứ như muốn díp hẳn lại với nhau.

– Không. Nhưng ráng mà khỏe vì mẹ chỉ còn mình em thôi đó. Anh hứa năm sau anh sẽ cố gắng về và đem tiền về.
– Đừng có nói cái kiểu như đi cướp nhà băng vậy chứ. Mỹ nó khỏi cho nhập cảng bây giờ. Thôi anh đi đi kẻo trễ.
– Ừ. Cám ơn em nhiều lắm Tâm.

Anh vòng tay ôm tôi lần nữa. Tôi ôm đáp lại. Nhưng rồi tôi nhanh chóng đẩy anh ra để anh kịp với chuyến bay.

– Nhớ uống thuốc. Có gì cần phải đi bác sĩ đó.

Anh tôi bắt loa miệng mà kêu tôi. Tôi cười vẫy tay chào anh.

Đúng là lớn rồi mà cứ như con nít ấy.

Tôi cười vu vơ một mình. Nhưng sao tôi chóng mặt quá thế này. Tôi loạng choạng bước đi để rồi va ngay vào một em bé.

– Chết tôi xin lỗi.
– Không sao. Cô ơi cô có sao không?
– Cô á?

Tôi quỳ xuống để nhìn em cho rõ hơn. Mắt em thật to, hai hàng mi thật dày và đẹp. Trông em cứ như một thiên thần vậy. Nhưng tiếc là thiên thần này đã xác định nhằm giới tính của tôi rồi.

– Anh là con trai nhóc ạ.
– Dạ. Em xin lỗi. Hihihi

Đứa bé dễ thương quá làm tôi quên mất mình cần phải làm gì. Tôi hỏi em.

– Gia đình em đâu mà để em đi lạc đây?
– Papa em nói em ra đây đứng chờ papa chút. Papa sẽ ra liền. Còn mẹ em thì đang đi lấy hành lý.
– À, thì ra em từ nước ngoài về.

– Michele.

– A papa em kìa.

Tên Michele thì chắc là người Pháp. Tôi đứng dậy và quay người lại.

Trời ơi. Là anh… Chúa đang muốn trêu đùa tôi đúng không?

– Tâm…

Anh hơi ngập ngừng khi gọi tên tôi. Lồng ngực tôi lúc này như đang chờ cơ hội để nổ tung. Tôi cố hít thật sâu để lấy hơi nhưng rồi tôi bỗng choáng váng và quỵ xuống.

– Em có sao không?

Anh vòng tay đỡ lấy người tôi. Anh vẫn vậy, vẫn rất phong độ và điển trai. Mà dường như là có phần hơn xưa nữa.

Anh nhìn vào cổ áo tôi rồi cười hỏi:

– Em vẫn còn giữ mặt dây chuyền đó à?

Tôi giành mạnh tay để thoát khỏi anh.

– Michele ơi. Con đâu rồi?

Giọng của phụ nữ. Có lẽ là vợ anh. Đủ lắm cho màn kịch này rồi. Người tôi yêu đã chết rồi. Đừng nghĩ đến người đó nữa.

Tôi chạy đi bỏ mặc tiếng gọi của anh. Tôi giành lấy chiếc taxi ở gần đó nhất và yêu cầu bác tài chạy thật nhanh đến công ty của tôi.

Một ngày trong em có biết bao niềm vui
Ngày anh đến trong ánh mắt mang nụ cười
Nhiều khi trong lòng vu vơ, thoáng những giận hờn
Chỉ để yêu nhau nhiều hơn.

Rồi tình yêu cứ đến cứ đến em nào hay
Từng ngày trôi qua, trôi qua bỗng giật mình
Mình đã yêu từ bao giờ, từ những phút mong chờ
Nhiều khi trong con tim đâu ngờ mình đang nhớ

Rồi tình yêu cứ đến cứ đến như vậy thôi
Ngày anh ra đi trong em thấy đau lòng
Mình mất nhau, một hi vọng…
Vụt tắt theo tiếng cười
Một ngày trong em chợt là nỗi đau!!!

Lời bài hát cứ lặp đi lặp lại. Từng câu từng chữ như mũi tên tẩm thuốc độc đâm thẳng vào tim tôi. Tôi bật khóc như một đứa trẻ lên ba. Anh taxi quay lại nhìn tôi và e dè hỏi:

– Cậu có sao không?
– Không…. Anh cứ lái xe đi…

Anh ta quay đi. Không nói lời nào anh ta bật tắt bài nhạc đó. Tôi vội nói:

– Anh muốn để radio thì cứ để…. Tôi không sao….

Anh ta im lặng một chút rồi ngập ngừng.

– Cậu nhắm mắt ngủ chút đi. Tới nơi tôi sẽ gọi. Trông cậu có vẻ mệt mỏi lắm.
– Cám ơn anh…

Tôi nhắm mắt lại. Nhưng tôi hoàn toàn không ngủ được. Tôi cảm nhận rõ tiếng máy lạnh chạy ù ù, tiếng còi xe của những chiếc xe máy nóng nảy đang cố chạy thật nhanh đến trước.

– Cậu gì ơi… Tới nơi rồi…

Anh tài xế ngập ngừng gọi tôi dậy.

Mà thật tôi đâu có ngủ đâu mà cần gọi chứ.

Sau khi tính tiền xong tôi đi thật nhanh vào văn phòng của mình. Nói là văn phòng cho oai chứ thật ra đó chỉ là một căn phòng tạm bợ. Công ty của tôi chỉ có duy nhất một giám đốc là tôi kiêm luôn nhân viên và cả bảo vệ. Nghe tếu nhỉ?

Tôi giật mạnh cửa phòng khiến cho cánh cửa vốn dĩ đã già yếu nay lại càng trở nên lỏng lẻo hơn.

Tôi ngồi phịch xuống chiếc ghế xoay cạnh bàn làm việc. Lúc này đầu tôi đã không còn đủ tỉnh táo để đứng vững nữa. Tôi chỉ muốn ngủ một giấc thật dài để rồi khi tỉnh dậy tôi sẽ quên hết đi tất cả những gì thuộc về anh.

Tôi dần chìm vào giấc mộng đầy đau khổ của mình. Trong mơ tôi lại thấy chiếc màn sáo ngày nào của tôi. Nó nối những giấc mơ của tôi lại với nhau. Những giấc mơ màu hồng nhỏ nhắn ngay từ thời tôi còn bé, đến những giấc mơ không màu lúc tôi trưởng thành.

Rồi tôi thấy Thư, thấy anh Hoàn. Tôi gặp lại những hình ảnh của cả ba hồi còn đi học chung. Rồi thời gian trong tôi chuyển động nhanh dần, từng hình ảnh này nối tiếp hình ảnh kia. Chúng kéo nhau đến rồi cũng nhanh chóng bỏ tôi mà đi.

Người ta nói những người sắp chết thường hay mơ về quá khứ. Vậy có phải là tôi sắp chết rồi không?

Rồi bỗng tôi thấy anh. Tôi thấy anh đang cười với tôi. Tôi thấy lại căn nhà sàn năm nào. Nhưng trong nhà lúc này không chỉ có tôi, có anh mà còn có cả vợ và con anh nữa. Họ nói cười vui vẻ với nhau. Rồi họ đi xuyên qua tôi như thể tôi là kẻ vô hình. Tôi cố gọi tên anh, tôi cố chạm vào gương mặt anh nhưng tất cả đều vô ích. Anh không biết tôi đang ở bên cạnh. Anh không thể cảm nhận được.

Liệu có phải là tôi đã chết rồi không?

Con tim tôi liệu có còn đập trong lồng ngực nữa không?
………..

Chuỗi ngày mộng mơ-chương 6


Cả nhà tôi chìm hoàn toàn trong một màu đen u tối. Mà không, chưa phải là đen hoàn toàn vì ít nhiều tôi còn được một nguồn ánh sáng.

– Tâm ơi
– Dạ?

Tôi quay lại nhìn. Chị Thư đang mặc chiếc áo lụa màu vàng, cái áo hợp với chị nhất từ thời chị còn con gái.

Tuy sau khi sinh xong chị trở nên gầy và xanh hơn nhưng chị vẫn giữ được nét xuân sắc quyến rũ cần có của một phụ nữ trẻ.

– Em có thể đi với chị đến chỗ này chút được không?
– Còn bé Phong thì sao chị?
– Chị đã giao cho chị Tư giữ rồi. Em yên tâm đi.
– Vâng. Vậy chị chờ em một chút nhé.

Tôi nhanh chóng thay đồ rồi bước xuống nhà. Căn nhà hoàn toàn im lặng. Có lẽ tất cả đã ra ngoài hết trừ chị Tư, tôi và Thư là còn ở nhà mà thôi.

– Tâm còn nhớ nơi này không Tâm?
– Dạ còn chứ chị. Hồi xưa mình hay đến đây chơi bowling mà.
– Ừ. Nhưng ngày đó chị còn là con gái…. Còn được tự do lựa chọn tương lai cho mình….
– Kìa chị.

Tôi vội chạy đi mua bịch khăn giấy cho chị. Tôi cùng chị ngồi nghỉ tại một chiếc ghế trống trong công viên gần đó.

– Chị khát quá Tâm. Mình đi uống chút gì đi.

Nói rồi chị ngoắc taxi và yêu cầu tài xế đưa chúng tôi đến một quán bar nằm trên đường Lý Chính Thắng. Tôi khá ngạc nhiên vì thái độ của chị, nhưng rồi tôi cũng đi theo để đảm bảo an toàn cho chị ấy.

Tiếng nhạc xập xình trong bar đập ầm ầm vào tai tôi. Tôi khá khó chịu vì cường độ âm thanh quá lớn thế này.

Khi tôi quay sang chị thì tôi hết hồn vì chị đã cởi bỏ cái áo màu vàng nghiêm túc bên ngoài ra để lộ tấm lưng trần quyến rũ cùng chiếc áo hai dây khá hở hang, tôi có cảm giác như nó chỉ đủ vải để che kín cho những nơi cần thiết mà thôi, còn lại tất cả như phô bày ra hết dưới ánh đèn màu cùng những cặp mắt háo hức.

Đám thanh niên được dịp gào rú lên. Tôi khá bất ngờ nhưng rồi tôi nhanh chóng cởi áo khoác của mình ra để choàng ngang người chị.

– Chị Thư, chị đang làm cái gì vậy?
– Vui chơi đó nhóc. Ngày xưa anh Hoàn và chị cũng hay ghé đây chơi lắm. Mà Tâm nhìn chị vẫn còn sức quyến rũ mà hen.

Do tiếng nhạc quá ồn nên chúng tôi phải hét vào tai nhau mới có thể nghe thấy được. Tôi kê miệng vào tai chị rồi nói:

– Về đi chị. Chị không nên ở đây. Sức khỏe chị còn yếu lắm.
– Chị không về.
– Chị à.
– Nếu Tâm còn thương chị thì ở lại đây với chị. Bồi.

Chị búng tay khá điệu nghệ. Anh chàng bartender bước ra rồi rót cho chị một ly rượu đã được pha chế. Anh chàng nháy mắt cố ý hỏi tôi xem tôi muốn uống gì. Tôi lắc đầu. Nhưng rồi chị nhanh chóng gọi một ly y chang vậy cho tôi.

– Vào đây mà không uống gì thì quê lắm.
– Nhưng chị không thể uống rượu lúc này được chị à.

Tôi cố gắng nài nỉ nhưng có vẻ như điều đó là vô tác dụng. Chị uống hết ly này đến ly khác. Tôi càng cố cản thì chị càng làm.

– Tâm.
– Dạ?

Tôi đã bắt đầu thấm được sự mệt mỏi với việc ở cạnh chị. Tôi nhớ chị Thư ngày xưa của tôi đâu phải là con người buông thả như vậy. Chị hiền, dịu dàng và biết quan tâm người khác. Còn bây giờ… Không lẽ hôn nhân đã khiến con người ta biến chất vậy sao?

– Em còn yêu chị không?
– Chị nói gì vậy chị Thư?

Chị nhìn thẳng tôi bằng đôi mắt mọng đỏ phần vì khóc còn phần khác là vì rượu của mình.

– Em còn thương chị không Tâm?

Chị bắt đầu nức nở. Tôi bối rối ôm chị vào lòng rồi trả lời:

– Có. Em vẫn thương chị. Nhưng là…
– Vậy em đưa chị bỏ trốn đi Tâm…. Đi đến đâu chị cũng đi hết…. Chị không muốn kéo dài cuộc sống hôn nhân này ngày nào nữa cả. Chị biết là chị đã rất nông nổi khi nghĩ rằng hôn nhân với anh Hoàn sẽ là một cái kết hạnh phúc cho chị. Ngày xưa chị đã từng nghĩ mình cần phải học thật cao, thật tốt để không ai có thể bì được với mình. Chị cố gắng chỉ vì muốn mình sẽ có được một cuộc sống hạnh phúc hơn tất cả những người phụ nữ tầm thường khác…. Nhưng bây giờ chính chị cũng đã bắt đầu cảm thấy mệt mỏi vì những gì chị đã làm.
– Nhưng chị à….
– Em biết không. Thật ra anh Hoàn đã muốn chia tay với chị từ trước khi có đám cưới này. Không hiểu sao khi đó chị lại nghĩ rằng chỉ duy có anh ta mới có thể đem chị đến đỉnh cao của vinh quanh, của hạnh phúc….
– Thật ra em cũng biết quyết định học lên cao của anh Hoàn. Em cũng đã nghĩ nếu có thể tại sao chị và anh lại không cùng nhau đi du học? Nhưng thôi. Chuyện cũng qua lâu rồi nhắc lại làm gì hả chị?
– Cái em biết chỉ là cái bề ngoài thôi nhóc à… Thật ra anh ta đã phải lòng Ngọc. Cái con bé thua kém chị về mọi mặt đó.
– ……
– Lúc đó chị đã nghĩ tại sao chị lại thua nó? Nó có hơn gì chị đâu? Càng nghĩ chị càng tức giận hơn. Chị thà chấp nhận thua một người hơn chị còn đỡ bị nhục nhã hơn thua một kẻ… Và trong đầu chị đã nảy ra một quyết định dại dột, đó là sẽ có con với anh của em.
– ….
– Nhưng đó là quyết định sai lầm nhất trong cuộc đời chị. Chị không thể nào ngờ Hoàn lại có thể vô tâm với chị ngay từ sau ngày cưới. Chị đã không ngờ anh ta lại cố tình tránh mặt chị. Hoàn đã không còn yêu chị nữa Tâm ơi….
– Chị đừng khóc nữa….

Tôi cố an ủi chị nhưng rồi khi chị đã nguôi ngoai thì chị lại nói tiếp.

– Nếu chị ly dị Hoàn và đến với em thì điều đó sẽ như một gáo nước bẩn tạt vào mặt hai gia đình chúng ta. Thất bại trong cuộc hôn nhân này đã khiến chị thôi không còn tự phụ nữa. Lúc này chị chỉ mong có được hạnh phúc giản đơn của người phụ nữ mà thôi. Em có thể đưa chị bỏ trốn được không?….. Chị muốn mình sẽ cùng làm lại từ đầu….
– Chị Thư nè. Chị biết là em rất thương chị. Nhưng đó chỉ là tình thương của một đứa em trai dành cho một người chị gái mà thôi.
– Không. Em nói dối. Em thương chị. Em yêu chị mà.

Chị kích động gào lên. Tôi đỡ lấy tay chị cố giải thích:

– Chị Thư. Em xin chị hãy bình tĩnh lại. Em biết lúc này chị đang đau khổ lắm. Nhưng xin chị đừng mắc thêm một sai lầm nào khác nữa. Chị thương em? Em nghĩ là có. Nhưng là thương như một đứa em trai. Ngay chính cách chị nói chuyện với em cũng đã thể hiện rõ ra khoảng cách giữa một người em với người chị của mình. Bây giờ chị muốn bỏ trốn cùng em, liệu rằng mai này chị sẽ có được hạnh phúc như chị mong muốn không?
– ……..
– Em là người dễ chấp nhận cuộc sống và dễ cảm thấy hạnh phúc chỉ vì một thành công nhỏ. Liệu chị có sống được với một người chồng như em không?
– Chị… Chị…
– Em biết chị đau buồn lắm. Em cũng hiểu là cuộc hôn nhân này đã cướp mất của chị nhiều thứ. Cả anh trai em cũng vậy… Nhưng nếu mình đã sai mà lại dẫm lên chính sai lầm cũ của mình, vậy sẽ giải quyết được gì?

Chị im lặng nhìn tôi thật lâu để rồi chị nói.

– Em trưởng thành rồi Tâm à…

Chị vẫn còn khóc nhưng tiếng nấc cũng đã vơi đi nhiều.

– Không đâu chị. Em chỉ nói lên những suy nghĩ của mình thôi. Đời người ngắn ngủi lắm. Nếu muốn bắt đầu lại từ đầu thì nên sửa chữa ngay chính cội nguồn của sai phạm đó. Em không có ý khuyên anh chị nên ly hôn. Nhưng nếu anh chị sống chung mà hạnh phúc thì hãy cố gắng gìn giữ cho nhau, đừng khiến đôi bên đau khổ nữa. Nhưng nếu đã không còn cách nào có thể cứu vãn được nữa thì hãy giải thoát cho nhau. Em tin với khả năng của mình, chị sẽ sớm có được những thành công mới trong sự nghiệp lẫn trong đời sống tình cảm sau này.
– Ừ. Em đã nói đúng.

Chị ngưng hẳn tiếng khóc. Lúc này chị trở lại với dáng vẻ dịu dàng và cao ngạo của ngày nào.

– Chị sẽ ký vào đơn ly hôn với Hoàn để giải thoát cho cả hai. Sau đó chị sẽ làm đơn xin quay lại để học tiếp những học phần còn dang dở của mình. Chị sẽ xin ba mẹ cho chị đi Nhật du học như lời ông bà đã hứa ngày xưa.
– Nếu đó là con đường cuối cùng để anh chị có được hạnh phúc thì em không ngăn cản.
– Có lẽ ba mẹ chị sẽ có dịp hả hê về chuyện này. Ngày xưa ông bà đã cản không cho chị lấy chồng sớm nhưng chị đâu có nghe. Chị chỉ biết làm theo ý riêng của mình. Nhưng chị đã sai rồi em à.
– Biết sai mà sửa thì vẫn còn kịp mà chị.
– Tâm à.
– Dạ?

Chị nhìn tôi bằng một ánh mắt trìu mến.

– Chị cám ơn em nhiều lắm. Cám ơn sự sáng suốt của em. Chính em đã khiến chị tỉnh ngộ. Trong khi ngày xưa chị cứ nghĩ…
– Không sao đâu chị. Thật ra thì ngày xưa đúng là em cũng có lầm lẫn tình cảm của mình với chị mà.
– Nói thế tức bây giờ em đã xác định đúng tình cảm của mình rồi, đúng thế không?
– À…. Dạ vâng….

Chị cười và tôi cũng cười. Chị xỏ tay vào áo khoác của tôi và kéo dây kéo lên. Chị hoàn toàn trở về với cái dáng vẻ kiêu kì ngày xưa.

– Người nào có được em đúng là người hạnh phúc. Đây là lời nói thật lòng của chị đấy.
– Vâng. Nhưng chuyện của em sẽ không đi đến đâu đâu chị à.
– Sao vậy?

Chị nhìn tôi dò xét. Nhưng tôi cười lắc đầu rồi hỏi chị.

– Mình về chưa chị?
– Ừ. Về thôi.

Tôi đón taxi để chở cả hai về. Trên xe chị dựa hẳn vào vai tôi.

– Chị cố gắng lên. Em tin rồi chị sẽ tìm lại được hạnh phúc của mình.

Tôi cố gắng an ủi.

Chị im lặng không nói gì nhưng tôi cảm nhận rằng con người trước kia của chị đã quay về. Rồi đây chị sẽ lại là chị Thư xinh đẹp đầy tự tin của tôi ngày trước.

Tôi đưa chị vào nhà thì thấy xe anh đang đậu trước cổng. Thôi chết rồi. Hôm nay tôi đã hẹn với anh mà quên mất. Tôi vội nói với chị:

– Thôi chị vào trong trước. Em có việc phải đi ra ngoài.
– Ừ.
– Mà chị ráng ngủ một chút cho khỏe. Cố gắng đừng buồn nữa vì mọi chuyện rồi sẽ ổn thôi.
– Ừ. Mọi chuyện rồi sẽ ổn.

Chị chậm chạp bước vào trong. Tôi không yên tâm lắm nên vội gọi chị Tư ra đỡ chị vào nhà.

– Trời ơi cô hai. Cô đi đâu mà người cô toàn mùi rượu không vậy. Cô biết là mình mới sinh con xong không nên uống mấy thứ này mà. Đúng là người trẻ không biết gì cả. Cô uống mấy thứ này sau này cô già như tôi cô sẽ thấy…

Chị Tư vừa dìu Thư đi vừa cằn nhằn. Tôi biết chị Tư không hề có ác ý khi nói ra những điều đó. Ai trong nhà tôi mà chưa từng bị chị Tư cằn nhằn qua. Nhưng có lẽ người bị nhiều nhất vẫn là tôi.

Chị Tư đã từng nói chị cằn nhằn người nào là vì chị thương người đó chứ không phải vì ghét. Một nghịch lý như các ông bà xưa của mình là càng thương ai nhiều, chị càng mắng người đó nhiều hơn. Và tôi tự hào là đứa mà chị thương nhất trong nhà.

– Anh… Em xin lỗi…

Tôi cúi xuống nhận lỗi. Ánh mắt anh ngay từ đầu vốn dĩ rất dịu dàng nhưng bỗng chốc nó trở nên lạnh như băng.

– Cậu lên xe đi.
– Vâng….

Tôi đáp bằng một giọng hơi sợ hãi. Tôi biết là anh đang giận… Nhưng tôi chưa từng thấy qua thái độ này của anh trước đây.

Anh phóng xe thật nhanh về nhà của anh. Dọc đường đi anh chẳng mở miệng ra nói với tôi lời nào cả. Tôi cũng chỉ biết im lặng hết nhìn anh rồi lại nhìn hai bên đường.

– Vào đây.

Anh mở cửa xe cho tôi và nói bằng một giọng đầy đe dọa. Tôi cảm thấy chân mình như ríu lại với nhau. Tôi loạng choạng bước xuống.

– Oái. Anh làm cái gì vậy?

Tôi la lên vì anh đã nhấc bổng tôi lên khỏi mặt đất. Tôi nằm gọn trong vòng tay anh như một chú mèo nhỏ. Tôi cố gắng đấp đá loạn xạ nhưng vô tác dụng. Anh vẫn tiến thẳng vào phòng ngủ của mình. Rồi anh dừng lại nơi chiếc giường tròn và thảy tôi xuống. Tôi choáng váng trước hành động đó của anh.

– Anh định làm gì vậy?
– Làm gì à? Không ngờ thời gian qua vẫn không thay đổi gì được ở em cả. Em vẫn mãi nghĩ về cái mối tình không kết quả của em.
– Tôi…

Lúc này tôi quay mặt để nhìn về phía khác. Tôi không dám đối diện trực tiếp với anh. Tôi đang rất sợ anh. Tôi sợ anh sẽ đánh tôi hay làm những thứ tương tự…

– Có liên quan gì đến anh chứ? Anh hãy lo cho cái cô người yêu nào đó của anh đi…

Bỗng giọng tôi chùng hẳn xuống. Tôi nghe như mình sắp khóc đến nơi.

Đột ngột anh túm lấy cổ áo tôi và kéo tôi lên. Anh hôn tôi một cách mạnh bạo. Tôi càng cố chống cự, cố đẩy anh ra thì anh càng ép tôi chặt hơn nữa. Dường như trong giây phút khi đầu lưỡi của anh chạm vào bên trong tôi thì tôi đã đáp lại anh. Nhưng rồi tôi bắt đầu cảm thấy ngộp thở.

Tôi đẩy anh ra nhưng anh vẫn ngoan cố dùng lưỡi sục sạo bên trong vòng miệng của tôi. Lưỡi anh cuốn lấy lưỡi tôi và vỗ về nó. Môi anh gây ra một luồng điện khiến cả người tôi tê cứng lại.

Rồi bỗng đôi tay anh không dừng lại trên lưng tôi mà di chuyển xuống phía dưới. Anh luồn một tay qua cái áo tôi đang mặc và anh giựt mạnh nó ra. Tôi ngỡ ngàng trước những gì anh đang làm. Tôi cố gắng kêu gào anh dừng lại nhưng tất cả anh đều bỏ ngoài tai.

– Hôm nay anh sẽ dùng mọi cách để tống khứ hình bóng của người tình cũ ra khỏi đầu em. Anh muốn mắt em lúc này chỉ còn một mình anh thôi.

Anh giật mạnh mọi thứ che chắn trên người tôi ra. Lưỡi anh bắt đầu di chuyển dọc xuống cổ, xuống vai rồi dừng lại ở ngực. Tôi cố gào lên trong từng hơi thở ngắn quãng:

– Tôi không phải là phụ nữ. Cũng không phải là cô người yêu bé nhỏ của anh. Anh buông tôi ra đi. Tôi xin anh mà…

Nhưng anh giải quyết việc la hét của tôi bằng cách dùng môi anh khóa chặt môi tôi lại. Tôi càng ú ớ thì anh càng hôn bạo hơn. Bên dưới tay anh không ngừng vuốt ve làn da nhạy cảm của tôi.

Cả đời tôi chưa cho ai đụng đến mình lần nào. Vậy mà anh dám…

Anh không dừng lại ở đó mà anh còn tiến đôi môi tham lam của mình dọc xuống bụng, xuống bên dưới. Tôi giật nảy lên khi anh bắt đầu có dấu hiện xâm phạm tôi. Tôi bắt đầu khóc lóc van xin anh hãy dừng lại. Nhưng rồi những cảm giác anh mang đến hoàn toàn xa lạ. Hơi thở của tôi trở nên dồn dập hơn. Bỗng trong đầu tôi xuất hiện ý nghĩ muốn cảm nhận nó nhiều hơn nữa. Tôi rướn người lên vì cảm giác đầy kích thích đó. Bằng đôi mắt đầy nước của tôi, tôi thấy rằng anh đang cười một cách cao ngạo. Tôi nhìn anh như một tên ác quỷ đang cố dụ dỗ tôi bằng thứ cảm giác đầy phấn khích đó. Tiềm thức của tôi cố phản đối một cách yếu ớt trước cái bản năng con người trong tôi. Ngay chính trái tim tôi cũng đang ủng hộ việc làm này. Dù chính nó cũng biết rằng điều đó là sai trái. Nhưng nó biết rằng tôi yêu anh…

Nhưng tôi muốn anh tôn trọng tôi, tôi muốn anh yêu tôi bằng tâm hồn chứ không bằng thể xác. Sâu thẳm trong lòng tôi là ý muốn được thế chỗ của người yêu anh nhưng đó không có nghĩa là việc thế chỗ cho những nhu cầu về xác thịt của anh.

Tôi ghét anh lắm.

Tôi khóc khi bắt đầu cảm nhận những cơn đau do anh mang lại. Lúc đầu nó chỉ là thứ cảm giác bức rức khó chịu nho nhỏ. Nhưng những cái đó càng ngày càng lớn dần hơn. Anh không hề dùng lời lẽ dịu dàng như mọi khi nữa mà thay vào đó là sự im lặng đến ngạt thở. Anh xốc mạnh người tôi đến mức khiến tôi như tê cứng lại. Tôi càng cố gồng người chống trả những cú xâm nhập đó thì anh càng đẩy mạnh hơn. Cơ thể tôi hòa cùng cơ thể anh làm một.

Tôi cảm giác như chính mình đang bị tách làm đôi. Tôi đau đớn rên rỉ.

– Tại sao không mở mắt ra nhìn? Người đang làm chuyện này với em là tôi chứ không phải là cô Thư, người tình trong mộng của em đâu.

Anh nhếch miệng cười một cách ngạo mạn. Rồi bỗng anh rút mạnh cơ thể anh ra khỏi tôi. Cảm giác trống vắng hụt hẫng khiến tôi cố vòng tay níu anh lại. Tôi cảm thấy dường như anh đang cười trước hành động này của mình. Tôi cố gọi tên anh và cố nói cho anh biết là tôi yêu anh lắm. Nhưng giọng tôi khàn đặc lại. Tôi không thể nói gì khác ngoài những chữ không tròn nghĩa.

– Ah….anh…….
– Rồi em sẽ ghét tôi đúng không?

Anh nhìn tôi bằng một ánh mắt đau khổ. Tôi cảm giác như anh đang sắp khóc. Tôi muốn ôm anh vào lòng để an ủi anh. Tôi muốn nói cho anh biết là tôi sẽ không sao nhưng tôi xin anh hãy dừng lại. Vì cô người yêu của anh lẫn vì tôi. Tôi muốn gào lớn rằng tôi yêu anh.

Nhưng rồi anh không khóc mà lại cúi người xuống hôn mạnh vào cổ tôi.

– Ahhh….

Tôi la lên khi anh cắn vào đó. Anh để lại những vết tích trên cơ thể tôi như một thứ côn trùng độc ác đang cố cắn xé cơ thể của con mồi.

Anh tiếp tục đẩy mạnh tôi vào tường. Hai chân tôi bị anh ép dang rộng ra. Tôi xấu hổ trước những gì đang phô bày trước mặt anh nhưng anh không hề quan tâm đến. Anh liếm dòng nước mắt đang trào ra nơi khóe mi của tôi.

Rồi anh vẫn tiếp tục. Những cơn đau vẫn đến với tôi, dù rằng trong tất cả nó cũng đem đến cho tôi thứ cảm xúc mà tôi chưa từng có được. Tôi biết mình đã là của anh.

Tôi lịm dần đi trong khi anh vẫn cố vờn lấy thể xác con mồi của anh. Tôi chìm hoàn toàn vào làn sóng đam mê do anh mang lại. Tôi nhắm mắt lại nhưng tay vẫn quàng qua cổ anh để níu lấy một thứ gì đó trong cơn bão đầy ma lực này.

……….

Tôi không biết mình đã ngủ bao lâu nữa nhưng khi tôi thức dậy và nhìn vào đồng hồ thì đã là năm giờ sáng ngày hôm sau. Cái giường hoàn toàn trống rỗng. Hơi ấm của anh trên cơ thể tôi cũng không còn. Lúc này trong tôi chỉ còn lại những cảm giác đau rát.

Tôi gắng gượng bước xuống giường nhưng rồi tôi đổ ập người xuống đất. Nền đất lạnh lẽo khiến những ngón chân của tôi trở nên đông cứng lại.

Mắt tôi nhòa dần đi.

Có phải anh đã bỏ rơi tôi rồi không?

Tôi mượn cái tủ nhỏ làm điểm tựa để đứng dậy. Tôi nhấc từng bước đầy khó khăn đến nhà tắm. Tôi cố gắng bật đèn lên.

Rồi tôi phát hiện ra một bộ đồ mới đã được xếp ngay ngắn gần nơi vòi sen. Có lẽ anh đã cố tình chuẩn bị nó cho tôi. Tôi cố bước nhanh đến gần nó.

Cạch

Tiếng một thứ gì đó rơi xuống. Tôi vội gập người trong khó khăn mà kiếm lấy món đồ đó. Là một chiếc hộp sang trọng, bên trong đó là một bức thư viết tay ngắn. Nét bút mạnh mẽ đủ khiến tôi biết người chủ của bức thư này là ai.

“Gửi Tâm.

Anh xin lỗi. Anh thành thật xin lỗi vì những hành động của mình. Nhưng anh biết em sẽ mãi mãi không tha thứ cho anh. Anh biết khi em thức dậy em sẽ không muốn nhìn mặt anh nữa nên anh đã ra đi. Em yên tâm là từ đây đến mãi về sau em sẽ không bao giờ còn gặp con người xấu xa này nữa.

Mặt dây chuyền này là anh cố tình đặt người ta làm. Anh cứ nghĩ ngày sinh nhật của em sẽ là ngày anh khiến em hạnh phúc nhất. Nào ngờ anh lại hủy hoại nó chỉ trong một giây phút ngắn ngủi.

Anh xin lỗi Tâm. Đáng ra anh sẽ quăng đi món quà này vì anh biết là em sẽ không cần nó nữa. Nhưng vì anh không thể thất hứa với em được nên anh sẽ để nó lại cho em. Em có thể vứt nó đi hay giữ lại tùy ý em thích. Anh xin lỗi vì lời hứa “Sẽ không bao giờ để em khóc” anh đã không thực hiện được.

Nhưng anh muốn em biết một điều rằng, anh làm tất cả mọi việc là vì ANH YÊU EM.

Đông Hạo”

Tại sao chứ? Tại sao anh lại bỏ đi? Anh có biết là em cũng yêu anh không?

Tôi vừa khóc vừa cố mặc thật nhanh bộ áo quần đó vào. Quên cả cơn đau của cơ thể, tôi phóng nhanh ra đường để ngoắc một chiếc taxi. Anh tài xế hỏi tôi muốn đi đâu? Đầu óc tôi rối rắm đến mức tôi chẳng biết mình phải tìm anh ở đâu nữa. Tôi cứ nói tất cả những địa chỉ mà tôi với anh đã từng đến. Anh tài xế có vẻ nghi ngờ để rồi cuối cùng anh ta cũng đi theo một địa chỉ gần nhất mà tôi đưa ra.

……….

Tôi tìm anh, tôi cứ mãi đi tìm anh… Nhưng gần một tháng trôi qua mà tôi vẫn không tìm thấy một chút tin tức gì của anh cả. Ba tôi cũng không về nhà, điện thoại thì ông khóa máy nên tôi cũng không thể hỏi ba tôi những tin tức về anh được. Tôi như một kẻ không linh hồn cứ cố tìm kiếm phần linh hồn của mình đã bị đánh cấp. Phải, chính anh là kẻ đã lấy đi linh hồn của tôi.

……….

Chuỗi ngày mộng mơ-chương 5


Đúng một tháng sau thì đám cưới của anh Hoàn và chị Thư được diễn ra. Dù phải tổ chức gấp nhưng chúng tôi vẫn cố gắng để hoàn thiện một tiệc cưới thật ấm cúng giữa hai bên gia đình.

Hôm tổ chức tiệc, Hạo cũng đến dự. Anh chọn một chỗ ngồi gần bàn của tôi. Hôm đó anh mặc bộ vest màu đen thật đẹp. Có lẽ trong bữa tiệc, ngoại trừ cô dâu chú rể ra thì anh là nhân vật nổi bật nhất. Dường như tất cả quan khách đều đổ dồn về phía anh. Không hiểu vì sao họ lại thích anh đến như thế?

Buổi tiệc được diễn ra hết sức suôn sẻ cho đến khi hai anh chị tôi bắt đầu cãi nhau. Lúc đầu thì còn nhỏ tiếng nhưng về sau khi hai người không còn nhịn nhau nữa thì tiếng cãi vã bắt đầu lấn át mọi thứ. Hai bên quan khách sững sờ khi thấy đôi tân lang và tân giai nhân đứng ra to tiếng với nhau ngay trong ngày đại lễ của mình. Tôi đã cố đứng ra năn nỉ nhưng phải mất một lúc sau thì hai bên mới chịu dàn hòa.

Thật không hiểu vì sao hai con người đã từng yêu nhau say đắm mà bây giờ lại trở nên như thế? Liệu trên đời này có thứ tình yêu nào được gọi là vĩnh cửu không?

Hôm đó ba mẹ tôi phải đứng ra xin lỗi hai bên dòng họ vì sự thiếu suy nghĩ của con trai mình. Dù gì đi nữa thì trong ngày cưới chú rể cũng nên nhường cô dâu một chút, đó mới phải đạo làm chồng.

Tan tiệc, anh Hoàn và chị Thư cùng tách riêng ra hai hướng. Còn tôi thì đã thấm mệt với cái đống hỗn độn này rồi nên cũng không quan tâm đến họ nữa. Lúc này anh đến bên tôi và hỏi:

– Bữa tiệc hôm nay có vẻ như anh cậu bị ép buộc đến dự đúng không?

Tôi nhìn anh bằng một ánh mắt khó chịu.

– Ai nói với anh thế?
– Đừng trút giận lên đầu tôi chứ cậu bé. Tôi chỉ đứng ra nói sự thật thôi mà. Nhưng dù gì đi nữa thì…

Anh cúi xuống nói nhỏ vào tai tôi.

– Hôm nay cậu bé đẹp lắm.

Hai tai tôi đỏ lên khi nghe anh nói. Hơi thở mang mùi champagne pha lẫn với vị bạc hà dùng sau bữa tiệc khiến cho làn hơi của anh quyến rũ hơn bao giờ hết.

– Tâm, con lại đây giúp ba một chút.
– Dạ vâng.

Tôi bước thật nhanh để chạy trốn những cảm xúc kì lạ bên trong mình. Ở đằng sau tôi nghe được tiếng anh đang cười.

Tháng trăng mật của anh chị tôi đúng là một cơn ác mộng không hơn không kém đối với tôi. Do cha mẹ Thư cũng không hài lòng vì cái đám cưới phạt của con gái mình nên họ không hề nhắc gì đến việc của hồi môn cả. Mà gia đình chúng tôi cũng không quan tâm đến chuyện đó. Tuy vậy nhưng ba mẹ tôi quyết định thay vì cho anh chị dọn ra riêng để sống thì sẽ nhường hẳn một tầng lầu cho cả hai ở. Vốn dĩ mẹ tôi khá tâm lý vì thấy con dâu đang trong giai đoạn bầu bì mà lại còn phải đi học nên mẹ tôi muốn đỡ đần hộ việc nhà.

Những tưởng cuộc sống như thế đã là thần tiên rồi nhưng con người lại không bao giờ tìm thấy được thiên đường ở chốn dương gian này cả.

Ngày đầu tiên hai anh chị to tiếng với nhau về việc học. Tôi không hiểu vì sao ngày xưa chị Thư có thể theo anh đến thư viện đọc sách hay đến lớp để ngồi nghe bài giảng chung, vậy mà giờ đây chị quay sang hỏi anh tôi liệu anh có thương chị không hay là đã thương một đứa nào khác trong lớp rồi mượn cớ là lên thư viện đọc sách để hò hẹn với nó. Chị than vãn về việc cái bụng chị càng ngày càng lớn khiến cho chị không dám vác mặt lên trường nhìn bạn bè…

Rồi chị cứ mặc nhiên ngồi đó nhiếc móc, anh không hề để tâm đến.

Tính anh hai tôi khá trầm lặng nên những khi nào thấy chị quá đáng lắm mới cãi nhau với chị. Không thì anh sẽ chọn biện pháp im lặng là vàng. Có lẽ anh đã nghe lời mẹ khuyên rằng:” Phụ nữ lúc đang mang bầu rất hay nóng giận vô cớ, vì thế nên họ cần người đàn ông ở bên cạnh an ủi chăm sóc.“

Những ngày tiếp theo sau thì anh chịu hết nổi và bắt đầu la mắng chị vì việc chị chi tiêu không hề suy nghĩ. Chị cãi lại là vì chị đã thiệt thòi hơn bạn bè mình rất nhiều rồi, nên chị cần đi mua sắm cho khuây khỏa. Chị lí luận rằng vì mình đã không có kì nghỉ honeymoon ở nước ngoài như bao người khác mà phải ở nhà chăm sóc cái bầu nên mấy bộ quần áo cũng chỉ giúp chị vui hơn thôi. Chị nói anh tôi là một người ích kỷ và keo kiệt với vợ.

Những ngày sau nữa còn tệ hại hơn. Tệ đến mức tôi phải mượn cớ cần học thêm về những mẫu thiết kế để xin tá túc lại nhà anh. Tất nhiên chỉ là buổi sáng và chiều thôi chứ còn tối thì tôi vẫn về nhà như thường.

Nhiều lúc nghĩ cũng vui. Buổi tối khi anh chở tôi về nhà điều đầu tiên tôi làm là ngó sang trái sang phải xem có anh Hoàn hay chị Thư ở gần đó không? Nếu không có thì tôi sẽ phóng một cái vù vào phòng, đóng chặt cửa lại. Ngoại trừ ba mẹ nhờ hoặc có việc cần tôi xuống nhà thì tôi mới xuống. Còn bằng không, tôi không bao giờ bén mảng xuống lầu một cả. Tôi sợ cái cảnh chị Thư kéo tôi vô phòng, sau đó ôm tôi khóc nức nở lắm rồi.

Tôi rất thương anh tôi và thương chị dâu. Nhưng cứ cái đà này tôi nghĩ có lẽ tôi không sống thọ nổi với cái cách hành xử của hai người họ.

Nhưng tình cờ hôm đó tôi có việc phải về nhà sớm. Trái với suy nghĩ của tôi là cả anh hai và chị dâu đều hoàn toàn im hơi lặng tiếng. Hoặc là họ đã đi ra ngoài, còn không thì họ cãi nhau mãi chán nên làm lành rồi chăng?

– Liệu có được không anh Châu?

Tôi vừa định lên lầu thì nghe tại phòng sách của ba có tiếng nói chuyện. Tôi hơi tò mò vì ngày thường chỉ khi nào cần bàn công việc gì quan trọng lắm ba tôi mới dẫn người đó vào phòng làm việc riêng của mình.

– Không sao đâu. Nó mới về nên chẳng biết gì cả. Với lại lần này là anh giúp tôi, tôi sẽ ghi ơn anh suốt đời. Công ty tôi thua lỗ quá nhiều nếu không có được số vốn đó chắc chắn chúng tôi sẽ phá sản mất.

Công ty chú Châu sắp phá sản sao?

– Mà nhờ nó giúp thì tôi cũng ngại vì số tiền đó quá lớn, con người của nó thì chuyện gì có lời nó mới chịu đầu tư vào.
– Tôi thấy Đông Hạo cũng tốt mà. Nó thường dạy thằng con út của tôi học. Có vẻ thằng bé cũng thích nó lắm.

Thích Đông Hạo sao? Tôi á?

Tôi lúng túng khi nghe ba tôi nói về tôi như vậy. Mà có thật là tôi thích anh không? Có lẽ có. Nhưng chỉ như một người bạn lớn tuổi thôi. Không có gì khác cả.

Ừ. Chẳng có gì khác đâu.

Tôi đang cố tự nói với trái tim mình để nó chịu bình ổn nhịp đập lại.

– Nhưng nếu anh không giúp tôi đóng trọn màn kịch này thì thằng Hạo sẽ không chi một khoản tiền lớn như thế ra đâu.
– Anh Châu này. Tôi cũng muốn giúp anh lắm nhưng ngặc nỗi lỡ chuyện này mà có gì bất trắc thì Đông Hạo sẽ bị pháp luật dòm ngó, còn bằng không nếu nó bị lộ ra ngoài thì tôi với anh sẽ phải đi tù vì hành vi lừa gạt chiếm đoạt tài sản của mình.
– Thì tôi đã tính một nước cờ trọn vẹn rồi. Tôi được tiền, cổ phiếu của anh thì được mua lại. Còn Đông Hạo, khi nào tôi vực dậy được công ty tôi sẽ cố trả lại hết cho nó.
– Liệu làm như thế có ổn không? Có thất đức quá không?

Có vẻ như ba tôi vẫn còn đắng đo trước việc làm này. Tôi không biết nó là cái gì nhưng tôi cầu xin cho ba tôi đừng nhận lời.

– Sao anh giống phụ nữ thế? Mình là đàn ông đã quyết thì như đinh đóng cột. Phóng lao thì phải theo lao chứ.
– Ừ. Thôi cứ vậy đi. Nhưng nhớ phải giữ bí mật với con Thư và Lệ Quyên đấy. Họ dễ bị kích động lắm.

Lệ Quyên là tên của mẹ tôi.

– Tất nhiên rồi. Một người là con gái tôi, còn một người tôi coi như chị dâu trong nhà. Làm sao tôi lại đem chuyện làm ăn của đàn ông kể cho họ nghe được.
– Ừ. Đám con tôi thì chẳng đứa nào quan tâm đến việc công ty cả nên cũng không cần lo về chúng.
– Vậy thôi tôi sẽ gặp lại anh để bàn về hợp đồng sau. Chúng ta còn cần thảo ra thêm một bản phụ nữa.
– Còn cần thêm nữa à?
– Ừ. Phòng hờ bất trắc. Thôi tôi về trước đây. Tôi ở đây lâu quá rồi.
– Vâng anh về.

Tôi vội nhón gót phóng nhẹ lên cầu thang. Tôi núp đằng sau vách ngăn giữa cầu thang và căn phòng của tôi. Tôi lặng nhìn bác Châu ra về.

Tại sao bác Châu lại làm như vậy với em mình? Liệu ba tôi và bác đang âm mưu chuyện gì? Tôi có nên hỏi thẳng ba không? Tôi phải làm sao để cản ba tôi lại? Liệu chuyện này rồi sẽ ảnh hưởng gì đến anh? Tôi lo cho anh quá. Anh có biết là mình đang bị chính người thân của mình lừa không?

– À ba ơi.

Tôi nhẹ bước vào phòng và gõ vào cánh cửa gỗ. Ba tôi đặt cuốn sách đang cầm trên tay xuống. Ông mỉm cười hỏi tôi:

– Sao vậy con?
– Dạ. Con đang tính hỏi ba một chuyện ấy mà…
– Ừ. Hỏi đi. Chuyện tình yêu hay chuyện nghề nghiệp đây?

Ba tôi vẫn cười. Trong lòng tôi bỗng dâng lên thứ cảm xúc kì lạ. Có lẽ đó là tình phụ tử thiêng liêng mà người ta hay nói. Ông thương tôi nhất trong nhà, tôi biết điều đó. Ngay từ hồi nhỏ ông đã thường đứng ra bênh vực cho tôi mỗi khi tôi phá hư đồ hoặc đánh nhau với anh trai. Thường thì khi bị mẹ mắng ông cũng sẽ bênh tôi nhiều hơn anh hai. Có lẽ vì thế nên mẹ tôi hay nói tôi hư là tại ông đã quá chiều chuộng tôi.

Trở lại với chính mình lúc này. Tôi không biết phải làm sao để xử lý tình huống này nữa. Tôi có nên hỏi thẳng ông không? Tôi có nên cản ông lại không? Nếu tôi là một đứa trẻ thì tôi đã đứng ra ủng hộ ông rồi. Nhưng tiếc là tôi đã không còn những cách nghĩ đơn giản của con nít nữa. Tôi đã biết nhận thức đâu là đúng, đâu là sai. Những thứ này hoàn toàn là do ông dạy tôi cả. Vậy mà giờ đây ông lại như vậy…

– Ba đang hợp tác làm ăn với chú Châu đúng không ạ?
– Sao con biết?

Ông đột ngột hỏi tôi bằng một giọng gay gắt. Tôi giật mình vội trả lời đại.

– Dạ tại con nghe chị Thư có nhắc đến cái khoản hợp đồng gì đó giữa ba và chú Châu. Mà tại con thấy giữa hai gia đình chúng ta không kinh doanh cùng ngành nên con thấy lạ.
– À, chuyện đó là vì…

Tôi nghe như ông khẽ thở dài. Ông nhìn sang chỗ khác.

– Ba với chú Châu đang muốn hợp tác kinh doanh một thứ mặt hàng mới. Đang trong giai đoạn tìm hiểu thị trường thôi con trai à.
– Nhưng mà…
– Thôi ba hơi mệt, con ra ngoài trước nhé. Khi khác hai cha con mình bàn chuyện kinh doanh sau vậy.
– Dạ vâng.
– Sẵn Tâm nè.
– Dạ?

Tôi quay đầu lại nhìn.

– Con dặn chị Tư mang lên đây cho ba tách cà phê nóng. Nhớ để ít đường thôi đấy.
– Dạ vâng con biết rồi.

Tôi xuống bếp để dặn chị Tư theo ý của ba. Sau đó tôi trở về phòng mình.

Căn phòng hoàn toàn vắng lặng. Chỉ duy có chiếc đồng hồ treo tường là có vẻ như muốn chiếm được sự chú ý tôi lúc này thôi.

Chợt tôi nghe tiếng đóng cửa mạnh. Có lẽ chị Thư hay anh Hoàn về rồi. Tự nhiên lúc này tôi không muốn nói chuyện với họ. Tôi đang cần một không gian hoàn toàn yên tĩnh để suy nghĩ.

– Tôi vào được không?

Là anh sao? Sao anh lại tới đây lúc này?

– Anh… Anh vào đi.

Anh nhẹ mở cửa bước vào. Hôm nay anh mặc một chiếc áo sơ mi hở cổ. Tuy thế nhưng nó vẫn hội đủ sự kín đáo lẫn lịch lãm để có thể tiếp chuyện với đối tác. Anh nhìn tôi cười:

– Sao thế cậu bé? Quên là ngày hôm nay cậu bé đã hẹn tôi để đến nhà sàn rồi sao?
– Hẹn hồi nào chứ. Hôm qua em chỉ nói là em nhớ căn nhà sàn đó thôi mà.

Tôi cãi lại.

– Điều nào cậu bé muốn tôi sẽ thực hiện mà. Quên rồi sao?

Anh vẫn cười một cách thật hiền lành. Tự dưng lúc này đôi mắt tôi hơi mờ đi. Có lẽ do tôi chưa ăn gì từ sáng đến giờ, hoặc có lẽ là vì một lý do nào khác.

Tại căn nhà sàn của chúng tôi… Tôi lại dùng từ sở hữu ở đây nữa rồi. Sao dạo này tôi lại thích sở hữu những thứ có liên quan đến anh thế nhỉ? Có khi nào sau này tôi lại nói anh là anh của tôi không?

– Anh Hạo…

Tôi ngập ngừng đến bên cạnh anh. Lúc này anh đang ôm đàn guitar ngồi cạnh bờ hồ tuyệt đẹp. Anh đang thử so vài phím trước khi bắt đầu bản nhạc. Mặc dù tôi đã nói tôi không cần anh đàn cho tôi nghe đâu.

Tôi không muốn anh vì tôi mà làm đau tay mình nữa. Nhưng anh vẫn cười thật hiền và nói:” Vì cậu bé đang buồn nên tôi sẽ đàn để cậu bé vui lên.”

– Sao nhóc? Có chuyện gì mà nhìn mặt em thảm quá vậy?

Anh cười như đang cố tình trêu tôi. Tôi mặc kệ. Tôi quay sang hỏi anh bằng một giọng cực kì nghiêm túc.

– Nếu người bạn thân của anh đang đứng giữa hai sự lựa chọn. Giữ lí trí và con tim. Vậy anh thấy người bạn đó nên chọn bên nào bỏ bên nào?
– Sao thế?

Anh cười thật tươi. Có vẻ như anh đang suy nghĩ một chuyện gì đó khá phấn khởi thì phải. Tôi hơi bực vì thái độ không mấy phù hợp của anh lúc này.

– Cậu bé nên nghe theo con tim của mình. Dù rằng lí trí lúc nào cũng cho những lời nhận xét chính xác. Nhưng cũng có nhiều lúc lí trí không thể giải đáp được những khúc mắc trong trái tim của con người.
– Vậy nếu trái tim cũng cho rằng việc đó là sai?
– Vậy thì cậu bé nói xem chuyện sai trái đó là chuyện gì nào?

Anh cúi sát xuống gần mặt tôi. Tôi bối rối khi cảm nhận làn hơi của anh đang vờn nhẹ trên tóc mình. Tôi vội quay mặt đi chỗ khác.

– Thôi bỏ đi.

Anh đứng dậy bước vào trong. Rồi anh lôi từ chiếc cặp táp nhỏ ra một xấp giấy mỏng. Anh bắt đầu đọc chúng một cách kĩ lưỡng. Đoạn anh với tay lấy cây bút đặt gần đó.

– Không anh đừng kí mà.

Tôi không hiểu mình đang làm gì lúc này nữa. Tôi đã lao nhanh đến chộp lấy tay anh rồi quăng mạnh cây viết đi.

– Đừng khóc. Sao vậy cậu bé?

Anh đưa tay quẹt ngang mi mắt tôi. Hành động đó của anh khiến tôi nhận ra rằng mình đã khóc. Nhưng tôi nhanh chóng khống chế được những cảm xúc của mình. Tôi bình tĩnh lại và nói với anh.

– Anh đừng kí bản hợp đồng đó được không?
– Cậu bé biết tôi đang kí bản hợp đồng nào à?

Anh nheo mắt nhìn tôi. Tôi gật đầu.

– Vâng. Thôi, dù gì em cũng nói cho anh biết. Nhưng chỉ xin anh đừng làm ầm chuyện này lên. Ba em…. và cả chú Châu nữa… đang muốn xoay của anh một khoảng tiền.

Tôi cố tình tránh dùng từ “lừa” ở đây.

– Lí do là vì công ty chú Châu đang bị thua lỗ. Chú ấy sợ rằng khi nói ra sự thật thì anh sẽ không giúp chú ấy. Còn ba em… Em không biết ba em đã làm gì… Nhưng em cảm nhận việc làm này là không đúng. Em không muốn anh thưa ba em lẫn chú Châu trong chuyện này. Nhưng em lại cũng không muốn anh bị…
– Lừa gạt? Chiếm đoạt tài sản?

Anh nhìn tôi một cách nghiêm túc. Ánh nhìn đó như một vị thẩm phán đang dòm chừng gã phạm nhân của mình vậy. Tôi khẽ thở hắt ra rồi tôi nói lời cuối.

– Có thể em nói ra điều này xong anh cũng sẽ ghét em lắm. Em xin lỗi nhiều. Thôi chúc anh vui vẻ. Chỉ xin anh đừng làm lớn chuyện này là được.

Tôi vừa định quay đi thì anh đã vòng tay ôm lấy người tôi lại.

– Anh… Anh làm gì thế?
– Một cái ôm để biểu thị sự biết ơn sâu sắc. Cậu bé cho phép nhé.

Anh ghì chặt tôi vào lòng mình. Cái cảm giác đó tưởng chừng khiến tim tôi ngừng đập. Hai tay tôi vốn dĩ đang buông thõng xuống nay lại đặt lên lưng anh. Tôi cảm nhận hơi ấm từ người anh đang truyền vào cơ thể mình.

Nhưng mà… anh siết tôi mạnh quá.

– Đau…
– Xin lỗi nhé cậu bé. Tôi đã làm cậu bé đau sao?

Anh cười. Một nụ cười chân thật không vương chút giả dối. Tôi nhìn vào mắt anh và hỏi:

– Anh có định sẽ làm lớn chuyện này không? Anh sẽ tha thứ cho ba em và chú Châu nhé?
– Ừ. Biết làm sao được bây giờ khi ba em lại có đứa con trai đáng yêu như thế này.
– Em không đùa đâu.

Tôi giận dỗi quay đi. Lúc này anh cười lớn rồi cầm tay tôi lên.

– Em thật là một cậu bé tốt. Rất tốt nữa là đằng khác. Em đã làm anh rất ngạc nhiên đấy.
– Vì chuyện đã phản bội chính gia đình mình mà đi giúp người ngoài à?
– Không. Cậu bé không phản bội gia đình mình. Thật ra tôi đã nghi ngờ chuyện này từ lúc xem bản hợp đồng rồi. Có quá nhiều sai sót bên trong. Tôi đang định dùng bút khoanh lại những chỗ ấy để mai sẽ hỏi lại anh tôi. Nào ngờ cậu bé đã nói cho tôi biết tất cả.
– Vậy còn không gọi là phản bội sao?

Tôi quay đi chỗ khác. Anh ngoan cố ghì đầu tôi lại.

– Chính tôi đã cảm nhận được có sự gian dối trong này. Tôi đã định sẽ hỏi lại cho chắc những gì mình đã nghĩ. Tất nhiên tôi có cách hỏi riêng của tôi.

Anh nhếch mép cười.

– Nếu chuyện này mà không giải quyết êm đẹp cũng có thể chúng tôi sẽ phải đưa nhau ra tòa. Cậu bé có biết số tiền bàn đến trong này lớn đến cỡ nào không?
– Em không biết. Mà em cũng không muốn biết.

Tôi lắc đầu.

– Ừ. Nhưng cậu bé đã cứu họ một bàn thua rồi đấy. Cậu bé đã khiến tôi quên đi việc bản thân mình đang rất tức giận vì ngay chính người nhà mà lại đi bắt tay cùng người khác để lừa mình.
– Chú Châu bị lâm vào tình thế bất đắc dĩ thôi chứ chú hoàn toàn không muốn một chút nào cả. Chú ấy sắp phá sản rồi.

Anh nhìn tôi chăm chú rồi anh hỏi:

– Sao cậu bé biết những chuyện này?
– Vì hôm đó ba em và chú Châu đã nói sơ về chuyện này trong phòng làm việc. Em đã nghe lén…
– Con nít nghe lén chuyện người lớn là không tốt.

Anh bật cười nho nhỏ. Tay anh thì vuốt nhẹ lên sống mũi tôi.

– Ghét. Đáng ra không nên lo cho anh.
– Ngoan nào. Đừng giận dỗi một cách dễ thương như thế chứ cậu nhóc. Nghe tôi nói đây này. Tôi sẽ sẵn sàng bỏ qua tất cả những gì bọn họ đã làm. Nhưng đổi lại…
– Sao?

Tôi vội quay sang anh thì bắt gặp một ánh mắt gian xảo đang nhìn tôi.

– Cậu bé sẽ cho tôi cái gì?
– Hả?
– Tôi ích kỷ và xấu xa lắm. Tôi không chịu thiệt một cách đơn giản như vậy đâu.

Anh khẽ nhếch vai tỏ thái độ dửng dưng.

– Vậy anh muốn gì?

Tôi nhìn anh chăm chú.

– Để xem nào… Sau này sẽ không tự ý làm những việc nguy hiểm nữa.
– Tôi làm những việc nguy hiểm khi nào mà anh nói?

Tôi cáu lên.

– Tuần trước ai đã tự ý mượn xe của nhân viên tôi mà chạy thử?
– Ừ thì… nhưng lúc đó anh ta hứa sẽ giúp em tập xe mà. Em rất muốn tập xe. Không lẽ đã mười chín tuổi rồi mà còn chưa có bằng lái để đi đâu cũng phải có người đưa rước sao?
– Thế anh ta cho cậu mượn xe gì?
– Thì Atila.
– Cậu có biết chiếc xe ấy là loại xe thắng đĩa không?
– Biết. Thì đã sao chứ?
– May mà hôm đó tôi can lại kịp. Không có đứa ngốc nào mới tập xe mà đã lấy xe thắng đĩa tập cả. Cậu biết nó nguy hiểm cỡ nào không?
– Thì anh cứ coi tôi là đứa ngốc đó cũng được.

Tôi giận dỗi quay đi chỗ khác. Anh nhẹ nhàng tiến gần đến bên tôi. Anh thở dài rồi nhẹ giọng:

– Tôi xin lỗi. Chỉ là vì tôi lo cho cậu bé thôi.
– Ai cần chứ.

Cá tính trẻ con của tôi bỗng từ đâu bộc lộ ra một cách thật rõ rệt.

– Nếu cậu bé muốn tập xe thì để tôi tập cho cậu được không?
– Anh còn bận nhiều việc. Lấy đâu ra thời gian?

Tôi quay lại nhìn anh.

– Tất nhiên là sẽ có. Nếu cậu bé muốn thì ngay bây giờ mình có thể tập liền.
– Thật sao?

Tôi mừng rỡ reo lên.

– Ừ.

Anh mỉm cười thật dịu dàng. Rồi anh nói:

– Nhưng trước khi tôi tập xe cho em. Tôi cần em hứa trước.
– Được mà em hứa. Mình đi đi.

Tôi không muốn anh kéo dài thời gian nữa. Tôi nôn nóng được tập xe lắm rồi. Cứ nhìn đám bạn giờ này đã thi lấy bằng lái rồi mà nghĩ lại mình cảm thấy thật chán. Đã lớn rồi mà hễ muốn đi đâu cũng phải nhờ người đến chở.

Khoảng thời gian bên anh cũng là khoảng thời gian mà tôi hạnh phúc nhất. Tôi phát hiện ra rằng anh đã mang đến một phép màu kì ảo để biến một chú vịt con xấu xí thành một con thiên nga. Tôi không dám nói mình đã trở nên một ngôi sao nhưng giờ đây tôi biết rằng tôi đã có lại được sự tự tin và vui vẻ. Tất cả đều nhờ có anh.

Và dường như trong tôi cũng đồng thời xuất hiện một thứ tình cảm đặc biệt khác. Nó không giống như thứ tình cảm mà tôi đã dành cho Thư. Tuy tôi đã cố phủ nhận nó vì lí do khá tế nhị:” Tôi là con trai và anh cũng là con trai“. Nhưng tôi càng phủ nhận nó thì nó càng chứng tỏ mình nhiều hơn cho tôi thấy.

Nhiều lúc tôi thử đánh cược giữa lí trí và trái tim mình. Tôi đã dùng mọi cách để phủ định sự quan tâm của anh như việc tự nói với mình hàng trăm lần câu:” Anh chỉ xem mình như một người bạn, như một đứa em trai…” Nhưng tiếc là tôi đã không thành công.

Cứ mỗi lần tôi nói với mình câu nói đó thì anh lại xuất hiện và dành những cử chỉ quan tâm chăm sóc cho tôi. Tôi đã từng hỏi anh:

– Này, anh coi em như em trai đúng không?
– Không.
– Thế tại sao anh lại tốt với em như vậy?
– Vì con thiên nga đi lạc này không biết là mình đặc biệt.
– Không đùa với anh nữa.

Thường tôi hay kết thúc câu chuyện bằng một gương mặt ửng hồng giận dỗi. Không phải tôi muốn dỗi anh đâu nhưng ai biểu anh chiều tôi quá khiến tôi hư làm gì.

Xin đừng hiểu lầm ý chiều ở đây nhé. Đông Hạo không hề hiền lành chút nào cả đâu. Anh ta cũng sẵn sàng mắng tôi nếu như tôi làm cái gì đó ngu ngốc. Ví dụ việc dùng dao gọt trái cây làm nĩa ăn hay việc tự ý tập xe mà không có anh ở cạnh… Còn nhiều thứ nữa chứ không phải chỉ nhiêu đó thôi đâu. Anh dữ dằn lắm. Nhất là những lúc anh mắng tôi. Bây giờ tôi mới hiểu vì sao anh còn trẻ mà nhiều người sợ anh đến thế.

Ghét nhất cái mặt lạnh như tiền của anh. Nhìn nó khó chịu thế nào ấy.

Nhưng mỗi khi tôi tỏ ý dỗi hay không kiềm chế được cảm xúc của mình thì anh lại dịu giọng xuống và xin lỗi tôi. Tất nhiên khi tôi hết giận và nói chuyện lại với anh thì anh không hề tỏ một chút thái độ nào là hối lỗi cả. Anh còn bảo việc anh mắng tôi là đúng, ai biểu tôi không biết những cái tôi làm nguy hiểm cho tôi như thế nào.

Có nhiều lúc ghét anh lắm, nhưng khi đã bình tĩnh lại rồi thì tôi mới nhận ra rằng mình chỉ là một đứa trẻ không biết suy nghĩ nên lúc nào cũng khiến anh lo lắng.

Rồi đứa trẻ ấy ngày càng lớn dần lên trong sự quan tâm, chăm sóc của anh. Nó nhận biết một thứ tình cảm mới đã phát sinh trong lòng nó. Nó bắt đầu đau khổ vì thứ tình cảm không thể phủ nhận này. Có lẽ anh đã nói đúng. Tình yêu nếu xét trên một phương diện nào khác thì đúng là rất đáng sợ.

Tôi sợ rằng một ngày kia khi anh phát hiện ra chuyện tôi đang yêu anh thì anh sẽ ghê tởm tôi. Anh sẽ xa lánh tôi. Tôi không dám nghĩ đến ngày anh lấy vợ. Mà nếu ngày đó có xảy ra thật, và anh, vì là một người bạn thân thiết nên cũng sẽ gửi thiệp cưới cho tôi, lúc đó chắc rằng tôi sẽ không kiềm được mình mà khóc ngay trước mặt anh. Rồi lúc đó anh cũng sẽ biết. Có lẽ lúc đó vợ sắp cưới của anh sẽ lôi anh đi thật nhanh để tránh xa kẻ điên khùng là tôi đây.

Tôi ganh tỵ với cô gái hạnh phúc đó nhưng tôi không hận cô ta. Tôi biết rằng chỉ có cô ta mới có khả năng đem lại hạnh phúc cho anh, còn tôi thì không.

Mỗi tối tôi đều cầu nguyện cho anh và cô người yêu nào đó của anh mãi mãi sẽ được hạnh phúc. Đừng hỏi tại sao tôi lại có thể cao cả đến như vậy. Chính tôi cũng không ngờ rằng mình lại có thể làm được điều đó.

Ngày xưa khi coi phim tôi thường trách các cô cậu diễn viên trong phim sao mà dại dột. Tại sao yêu người ta mà lại nhường người yêu mình cho kẻ khác? Họ không hề nghĩ một chút gì cho mình cả sao? Nhưng giờ đây thì tôi đã hiểu. Tình yêu thật sự có thể khiến con người trở nên cao cả, thánh thiện. Nó giúp ta vượt qua những rào cảo của sự ích kỷ hẹp hòi cá nhân.

Tất nhiên tôi không nói là tôi có thể trở nên thánh thiện như vậy. Tôi cũng biết buồn, biết đau khổ mỗi khi nghe anh kể về cô bạn gái của anh. Người đã khiến anh say mê và yêu thương hơn chính bản thân mình.

Thư đã sinh con. Một đứa bé trai kháu khỉnh. Thư đặt tên cho nó là Hạ Phong. Hôm Thư đến bệnh viện chỉ có mẹ và tôi đi cùng. Còn anh tôi thì bận lên trường bàn về đồ án cao học nào đó của anh. Dạo này tôi thấy mẹ tôi đã già đi nhiều. Mẹ hết buồn chuyện vợ chồng của thằng con cả thì lại buồn chuyện ba tôi. Dạo này ông đã không còn ở nhà thường xuyên nữa. Ông hay qua đêm bên ngoài nhiều hơn và chỉ về nhà khi nào cần đưa một khoản tiền cho mẹ tôi chi tiêu trong gia đình.

Ở nhà tôi có quy định tất cả tiền bạc trong nhà đều phải do ba tôi quản lý. Nhưng ba vẫn lập một tài khoản riêng cho mẹ để cất vào đó một số tiền nhỏ phòng khi nguy cấp cần đến. Còn lại những khoản tiêu vặt của chúng tôi đều do ba phát hàng tháng. Tuy vậy nhưng dạo này do tôi đã kiếm được một vài hợp đồng trang trí nhà ở tư nhân của các ông chủ nên tôi cũng không cần dùng đến số tiền ba cho. Tôi để tất cả vào một tài khoản thẻ như lời anh dặn.

Sau lần mắc sai phạm đó có vẻ như ba tôi không còn tự tin như trước nữa. Ông trở nên e dè mọi thứ. Nhiều lúc tôi thấy ông buồn, tôi định đến bên tâm sự cùng ông thì đều bị ông gạt đi cả. Ông không còn tin tôi như ngày xưa nữa.